这就是科学如何解决其明显的性别不平等问题。-王其杉博客|程序员|科技新闻
维克托85 /盖蒂
多伦多大学的性别和经济教授莎拉·卡普兰最近应邀在一个小组上发言,她是唯一的女性,她立即回信说这是不可原谅的。
她得到了学术会议组织者的道歉答复,说他们已经尝试过了,他们邀请了六个女人,但没有找到任何人。
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她说:“他们说他们一直在努力寻找女发言人,我相信他们找到了。”“但他们应该加倍努力,为此付出更多的努力。这就是你开始改变的方式。”
这是一句我们都知道的格言:我们需要更多的女性从事科学研究。但是,由于女性研究人员仅占北美和欧洲科学工作者的三分之一,很明显,在将我们善意的情感转变为艰难的行动方面,我们做得并不好。
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这到底是为什么?为了回答这个问题,《柳叶刀》医学杂志于2019年2月8日发行了一期专刊,专门研究科学界性别不平等的原因和后果。
这种不平等始于科学过程的开始——研究人员向资助机构申请现金。例如,已经有研究表明,男性比女性获得研究经费的几率更高,而《柳叶刀》这期杂志上发表的一项主要研究确定了性别差距的产生地点和时间。该问题解释说,在评估哪些研究项目应划拨公共资金的过程中,事情开始出现问题。评价者倾向于把他们的决定建立在对科学家的投资上,而不是建立在所提出的科学上。
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来自加拿大一系列大学的研究小组分析了多伦多一家国家资助机构五年来提交的近24000份申请。它将资助申请分为两个赠款计划:一个是审查的重点是提出的科学的质量,另一个是审查的重点是申请人的素质。
例如,在第一个方案中提供资金的标准包括该方案的“重要性”和“质量”;而第二个方案则要求候选人展示其领导能力或生产力技能。在第一种情况下,由男性和女性主导的提案获得资金的比例大致相同。但是,当资助机构专注于评估候选人时,男性申请人获得公共资金的可能性比女性申请人高44%。
那么,解决方案似乎很简单:对研究申请的审查不应该附带任何关于申请者性别的信息。
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来自魁北克拉瓦尔大学的HollyWitteman说,没有那么快,他是这项研究的主要作者。她说:“正确诊断这个问题非常重要。”“如果问题是对女性研究者的隐性或显性偏见,那么隐藏她们的身份是一个很好的解决方法。但如果问题是系统性的,那么匿名实际上会使事情变得更糟。”
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这是因为系统中存在着一些性别中立代词或盲评无法解决的不平等。从实验室空间分配到性骚扰等各种不平等现象,都有助于降低女性研究人员所能产生的工作质量。维特曼称之为“累积劣势”。
在这种情况下,根据与男性科学家相同的标准来审查女性科学家的工作可能是不公平的——这就是性别中性代词和盲评变得适得其反的地方。
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威特曼本人拥有基金补助金。四分之一的标准是基于她在职业生涯中展示领导力的能力。“我在一所医学院,”她说,“我们从未有过女院长。目前的校长是一名女性,但这是该机构存在350年来的第一次。”对于许多女性研究人员来说,他们反对男性申请人的理由就像是在与一个有先机的人竞争。
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这就是为什么她建议的解决方案之一是调整女性的复习分数,以解释系统中存在的性别不平等。
她说:“像美国国家卫生研究院(NIH)这样的资助机构,会对处于不利地位的特定群体进行调整,比如早期职业调查人员。”“所以这是一条潜在的道路。”
卡普兰在她发表在《柳叶刀》上的论文中,提倡类似的解决方案。她说,解决办法不仅仅是让更多的妇女和少数民族加入到科学工作者的行列中,以增加多样性,而且关键的是让她们进入一个系统,这个系统是为她们提供和男人一样的机会而构建的。
她继续说,包括更多历史上在某些领域被低估的人——在这种情况下,妇女和少数族裔在科学领域——如果没有投资于指导和支持她们,只会适得其反。
她说:“这就是为什么仅仅关注多样性是行不通的。”“如果你在第二部分失败了,那就是让人们真正想留下来,给他们机会,他们最终会离开。”
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然而,阻碍包容性的一个主要障碍是偏见的性质。这是因为,偏见的根源是一个分类过程,它是我们社交方式的核心。
由于大脑接收到的信息量很大,因此通过将大部分信息归因于我们的大脑皮层系统在一生的观察中所绘制的类别,大脑简化了我们的工作。
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