AR眼镜先锋崩溃-王其杉博客|程序员|科技新闻
2017年的头几天,奥斯特豪特设计集团(Osterhout Design Group)带着一个两层的展位和巨大的承诺来到了CES。该公司的创立者Ralph Osterhout希望把这家总部位于旧金山的小型公司更进一步地超越其军事承包商的根基,以华丽的新产品线建立主要的企业和消费企业。该公司刚刚筹集了5800万美元,拉斯维加斯电子展作为其R-8和R-9增强现实眼镜生产线的发射台,奥斯特豪特希望这将“眼镜带给大众”。
然而,不到一年后,该公司的资金耗尽,无法支付员工工资。到2018年初,ODG已经失去了一半的劳动力,因为它寻求贷款来偿还员工。多家消息人士告诉TechCrunch,今天,在几家大型科技公司(包括Facebook和Magic Leap)收购失败后不到一周的时间里,一个骨干团队正在等待专利权的出售。
ODG创始人兼首席执行官Ralph Osterhout
现年73岁的拉尔夫•奥斯特豪特20年前以高科技玩具公司的身份创立了ODG,这家公司是在他之前的一次冒险活动“Machina”之后成立的,当时的一份有线报告称之为“一场壮观的破产”。奥斯特豪特用自己的1.4万美元现金承销了ODG后,在决定是蒂姆之前,他一直坚持这家初创公司的自身价值。e寻求外部资金,使他的公司在迅速发展的增强现实产业中成为一个强国。截至2016年底,该公司在21世纪福克斯公司的领导下筹集了5800万美元的资金。
ODG已经收到了数以千计的R-7眼镜订单,这是一款以企业为中心的产品,被称为头戴式安卓平板电脑,可以帮助员工轻松查看清单、查看文档和分享实时视频。奥斯特豪特想让AR眼镜进入消费者的手中,并利用新技术的进步,尽管“神奇跳跃”正在戏弄自己大肆宣传的消费品的发布。
“我希望“神奇跳跃”取得巨大成功。Osterhout在2017年接受TechCrunch的采访时说:“我希望AR的每个人都能取得巨大的成功。”
数月后,一位消息人士告诉TechCrunch,一家大型中国公司向ODG提供了一份出价高于其2.58亿美元A系列估值的报价。谈判失败了,但ODG的领导层正处于最雄心勃勃的阶段,他们觉得自己无法停止。
与此同时,在2017年CES产品发布后,一些员工怀疑,针对大致相同的客户开发的三条不同的产品线是否是该公司100名员工的正确方向。拉尔夫•奥斯特豪特(Ralph Osterhout)强劲的内部人气令这些担忧受到抑制,尽管该公司因制造问题而面临来自其当前一代R-7眼镜客户的两位数回报率。
“这有点像ODG和拉尔夫的故事,总的来说:一切都是原型,什么都没有完成,在一件事完成60%之前,你已经进入下一件事了,”一位前雇员告诉TechCrunch。“我认为,ODG垮台的核心是缺乏关注。”
ODG推出了第一款基于高通公司Snapdragon 835芯片的消费者AR/VR眼镜。
该公司从未停止运送R-9或R-8,甚至没有完成所有的R-7订单。它在2017年秋季之前就把资金花光了,不久员工就拿到了半薪,很快就根本没有拿到工资。ODG寻求中国公司的支持,但消息人士说,不利的贸易环境阻碍了这些努力。2018年,该公司从一家中国公司获得了800万美元的贷款,用于偿还员工,奥斯特豪特开始试图寻找一个退出策略,为以他的名字命名的公司寻找买家。
消息人士告诉TechCrunch,该公司的收购者包括Magic Leap、Facebook、Razer和联想。在每一个案例中,谈判都失败了,因为Osterhout确信他的公司被潜在收购者低估了。
ODG公司驻旧金山办事处2016
消息人士称,Magic Leap继续提高报价,最终在2018年最后几个月签署了收购这家初创公司的意向书。知情人士告诉TechCrunch,最终拟定收购价格为3500万美元,与2016年的估值相差甚远。
这项提议中规定了Magic Leap想要引进的工程师类型,导致ODG将员工缩减到几十名。消息人士称,随着这家初创公司逐渐缩减规模,准备进行一次令人失望但相对尊严的签约,Magic Leap在完成收购方面开始变得谨慎起来。随着交易开始失败,Odg领导层中的一些人开始大声怀疑Magic Leap是否“表现得很不诚实”,只是希望挨饿。在专利销售中以折扣价购买资产之前的公司。
一位消息人士说:“拉尔夫转过身来,他不再有公司或团队了,然后神奇的跳跃开始了,你知道吗,我们只是要买IP,我们不想要公司,你不再有公司了。”
Magic Leap没有回复置评请求。
随着交易的白热化和负债的公司一团糟,由于公司资产由知识产权咨询公司hilco streambank出售,该团队进一步缩减为一个骨干团队,实质上是一个交易团队。该公司下周将出售的专利组合包括107项已发行专利和83项未决申请。
这家有20年历史的公司已经在AR基础专利方面取得了早期成果。2014年,在决定不直接收购公司后,微软支付了约1.5亿美元收购了一批ODG专利。在TechCrunch审查的文件中,ODG在其收集的AR专利中强调了一些AR专利,它认为来自诸如Magic Leap、Google和Facebook等公司的现有产品侵犯了这些专利,特别是针对Dia。像“神奇跳跃一号”和“奥库卢斯”这样的系统,它们声称与现有技术相冲突。
随着专利销售(首先由UploadVR发现),ODG的领导层正在寻求足够的补偿,以偿还公司的债务,以及为部分工资工作了数月的员工。
微软支付了1.5亿美元从奥斯特豪特设计集团购买可穿戴计算IP。
无论ODG的垮台在很大程度上是否是管理不善的原因,收购要约与其2016年估值之间的差异都显示了增强现实产业的更大降温,因为企业和硬件领域的资本密集型努力已被证明对进入2019年的投资者来说是一个更困难的抛售。
上个月,一家以企业为中心的AR初创企业Blippar在未能确保紧急现金流入后倒闭,该公司筹资超过1.3亿美元。就在昨天,有报道称,由Y Combinator、腾讯和Comcast出资7300万美元的AR硬件初创企业Meta已经破产。Magic Leap本身就存在着进入更广泛市场的问题:11月,这家初创公司在一份价值4.8亿美元的军事合同上输给了微软。
当被问及他们是否会将公司的失败归咎于更广泛的行业放缓时,一位前雇员说,“从内部的角度来看,我所看到的只是,我们搞砸了。”
拉尔夫·奥斯特豪特没有回应置评请求。