从中国大胆登月中我们所能学到的一切-王其杉博客|程序员|科技新闻
中国国家航天局/投稿人
月球远端的南极艾特肯盆地比大峡谷深7倍,宽6倍。星期四,中国的“长安四”号航天飞机降落在那里。
第一次成功地降落在月球表面的远端,代表着中国年轻太空计划的巨大技术成就。由于着陆器在接近地球的最后阶段无法直接与地球通信,它依靠图像识别和激光找到一个平坦的区域进行着陆。
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但是接下来会发生什么,我们会从这次任务中学到什么呢?它搭载的“嫦娥四号”登陆器和“玉兔二号”探测器都配备了科学设备,这些设备可以揭示我们的太阳系是如何形成的,甚至为人类最终在月球上的定居铺平道路。
“他们降落在月球上最大的盆地之一。伦敦帝国理工学院地球与行星科学讲师Matthew Genge说:“它深深地切割了月球表面,我们认为它很可能穿透了月球的地幔。”“了解行星在形成过程中是如何分裂成这些不同的层的,这一点非常重要,因为它控制着行星在其余生中的行为。”
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星期四简报:嫦娥4号成为第一艘登上月球远端的航天器
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为了帮助完成这项任务,登陆器装备了全景照相机和一台探地雷达,可以提供有关月球表面前10米左右组成的信息。
对陨石坑的详细观察可以帮助天文学家确定太阳系历史上最重要事件之一的日期。在宇宙形成7亿到10亿年之间,有东西发射了大量的物体穿过太阳系,这一事件被称为后期的猛烈轰击。
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这些太空岩石撞上了月球——月球的远侧比我们从地球上看到的表面更加坑坑洼洼和伤痕累累。这个时间似乎也与生命首次出现在我们星球上的时期相吻合。“后期的轰炸很吸引人,因为它很可能已经把很多有机物送到了地球上,”genge说。
在月球的近侧,陨石坑形状和周围喷出物质的大部分证据都被撞击后渗出的熔岩流所掩盖,留下了构成月球表面“海洋”的黑暗、光滑的区域。
这种情况在月球的远侧发生的更少,因为月球总是背对着我们——科学家不太确定为什么,但认为这可能与地球引力的牵引有关。因此,陨石坑仍然以其原始形式存在,可以通过检查来寻找太阳系历史的线索。
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美国国家航空航天局的“新地平线”号即将进行一次令人惊叹的深空飞行。
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乔纳森奥卡拉汉
然而,根据开放大学行星地球科学教授大卫·罗瑟里(DavidRothery)的说法,月球车和着陆器在这次任务中实际能够收集的数据是有限的。“Yutu-2着陆器上没有一套大型和复杂的仪器,”他说。“好奇心号火星探测器的装备要好得多。”罗瑟里说,这次任务更多的是关于中国在进一步计划的任务(包括2019年12月发射的嫦娥5号)之前验证和测试其能力,该任务将收集并返回月球附近的样品。
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在寻找外星人的过程中,科学家们再次仰望金星的云层
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尽管这些岩石不能用这次任务中可用的工具精确测定年代,但它将有助于限制陨石坑形成的时间。一些人认为,后期的重轰炸实际上没有发生,看起来像是一个短暂的拦河坝,实际上是大量的火山口相互叠加的结果。德国马克斯普朗克射电天文学研究所的Susanne Pfalzner说,如果是这样的话,那么我们可能需要重新思考太阳系是如何形成的模型。
南极艾特肯火山口在未来努力在我们最近的邻居身上建立一个永久的人类存在也是至关重要的。“这个盆地是月球上主要的水冰库之一,”耿格说。“但是我们不知道它埋了多少,埋得有多深,也不知道它是什么形式的。”寻找水等资源会降低月球轨道上假设的月球基地或门户站的成本和难度。
这次任务中更令人惊讶的一件货物是一个密封的“生物圈”,里面有西红柿、土豆种子和蚕卵。这个太空舱将留在着陆器上,在那里温度和大气将保持在地球一样的水平。这个实验将决定一个生态系统是否会在一个封闭的低重力环境中发展。当涉及到在月球表面为人类建造栖息地时,这可能是相关的,尽管genge说这是一个公关噱头。
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这里有2019年在太空发生的所有遥远的事情
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卡蒂亚莫斯维奇
在这次任务中,许多科学工作实际上是向外看,而不是看月球本身。加州大学洛杉矶分校穆拉德空间科学实验室的物理学教授安德鲁科茨说,自从阿波罗号以来,月球的远侧一直被认为是一个有前途的射电望远镜的位置,理论上,射电望远镜可以在不受地球干扰和噪音的情况下观测宇宙的最远范围。
位于围绕月球的光环轨道上的Queqiao中继卫星正在做一些射电望远镜的工作,这将有助于评估月球表面那一侧的“电磁平静”。
科茨说,到月球的远侧也为研究太阳天气提供了一个独特的有利条件,包括来自我们太阳的太阳风和来自更远地区的宇宙射线。登陆器有一个测量辐射的中子剂量计,而月球车携带的光谱仪可以用来检测微量气体,还有一个原子分析仪来研究太阳风如何与月球表面相互作用。“一个远侧的太阳风探测器可能会看到一些基于近侧的探测器看不到的相互作用,”Rothery说。
然而,科茨指出,如果这项任务真的具有科学价值,那么它还有一个需要克服的挑战。几周后,嫦娥4号探测器和登月舱将进入月球之夜,那里的温度将降至冰点以下200度。科茨的团队正在研究火星探测器的摄像系统,该系统将于2020年发射到这颗红色星球上——它在火星白天储存太阳的热量,然后在晚上释放。但阴夜持续两周。“你失去了太阳的能量,太阳是用来给电池充电来运行加热器的,”他说。“这对S来说很有趣