合成生物即将挑战“活着”的真正含义。-王其杉博客|程序员|科技新闻
萨尔姆先生
2016年,Craig Venter和他的合成基因组团队宣布他们已经创造了一种叫做JCVI-SYN3.0的生命形式,其基因组仅由473个基因组成。这种被剥离的生物体是人造生命发展的重大突破,因为它使我们能够更全面地了解个体基因的作用。(在jcvi-syn3.0的例子中,它们中的大多数被用来产生RNA和蛋白质,在繁殖过程中保持遗传保真度,并产生细胞膜。大约三分之一的功能仍然是个谜。)
文特尔的成就是在2014年早些时候取得突破之后取得的,当时加利福尼亚州罗梅斯堡实验室的Floyd Romesberg利用天然存在的四种核苷酸(腺嘌呤、胞嘧啶、鸟嘌呤和胸腺嘧啶)中未发现的氨基酸,成功地创造了一种DNA合成替代品异种核酸(XNA)。
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最近,我们在使用Crispr方面看到了巨大的进步,Crispr是一种基因编辑工具,可以在基因组中的特定位置替换或注入DNA序列。
总之,这些发展意味着在2019年,我们必须认真考虑发展多细胞人工生命的可能性,并且我们需要开始思考这种可能性带来的伦理和哲学挑战。
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为什么细胞有隐藏的能量来拯救成千上万的生命?
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Joe Lonsdale和Francisco Gimenez
在不久的将来,我们可以合理地预测,大量非自然的单细胞生命形式将使用人工编辑的基因组来纠正遗传缺陷或为有机体的表型增加新的特征。例如,已经有可能设计出能够代谢污染物或产生特定物质的细菌形式。
我们还可以预测,新的生命形式可能是通过使用传统的或人工安排的密码子(控制蛋白质合成的核苷酸序列)而创造出来的,而这种密码子在自然界中从未存在过。它们很可能利用有丝分裂细胞繁殖的常规机制和常规核糖体,通过RNA或XNA解释产生蛋白质。
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而且继续这项研究的压力也会越来越大。例如,我们可能需要加速包括智人在内的陆生生命形式的进化,以便它们具有在太空中甚至在我们自己变化的星球上生活所需的特征和能力。
所有这些都将带来严重的问题,即我们如何看待自己——以及如何表现——作为一个物种。虽然能够进行有性生殖的多细胞生物的创造还有很长的路要走,但在2019年,我们需要开始一场严肃的辩论,讨论人工进化的人类是否是我们的未来,以及我们是否应该在为时已晚之前结束这些实验。
VintCerf是TCP/IP协议的共同发明者,也是谷歌副总裁兼首席互联网布道者。
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