英国脱欧最近的不交易危机?腐烂的放射性药物-王其杉博客|程序员|科技新闻
盖蒂图片公司/杰克·泰勒/斯特林格
2018年底,美国卫生部长马特·汉考克(Matt Hancock)吹嘘说,他现在是“世界上最大的冰箱采购商”,在不允许脱欧的情况下储备食品和药品。
自2018年8月英国政府要求制药公司储备药品以应对脱欧的“不交易”局面以来,鉴于英国没有足够的冷链仓库来储存额外的药品储备,医生、制药商和NHS管理人员对该计划的可行性表示怀疑。
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但几乎没有人注意到病人和临床医生可能面临的另一个严峻挑战。一些关键的诊断工具和癌症治疗依赖于放射性同位素,如果它们在预期的6周边界延迟期内滞留,那么放射性同位素将衰变,直到它们变得有效无用为止,而这一延迟期预计将从一个没有协议的脱欧期开始。
据英国核医学会称,英国每年大约有一百万次诊断性核医学试验。与其他诊断程序相比,这些测试的侵入性较低,可用于早期检测严重疾病,包括痴呆、中风、缺血、帕金森氏病、肺栓塞、癌症、肾病和某些类型的癫痫。
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这些测试需要使用少量的放射性化学示踪剂——通常是注射到血流中,吸入或吞咽——这些示踪剂通过被检查的区域,并释放出可被扫描仪检测到的伽马射线。
其中大约150000项试验使用了一种叫做F-18氟脱氧葡萄糖(FDG)的放射性药物,这种药物只有两小时的半衰期,因此在使用它的医院60英里内制造。剩下的850000项测试使用了铯-99m,这是一种放射性同位素,半衰期为6小时,用于骨骼、心脏、肺和肾扫描,以及乳腺癌的外科手术。锝-99是由钼-99的放射性衰变产生的,钼-99是某些核反应堆的废料。
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因为它们的衰变速度很快——Tc-99m每6小时发射一半的有用辐射量,以及Mo-99每66小时发射一半的Tc-99m产量——两种同位素都不能长期储存。由于英国没有能够生产Mo-99的反应堆,英国的医院到目前为止依赖于法国、比利时和荷兰的反应堆每周用卡车提供的补给。
英国还从挪威进口镭-223治疗骨肿瘤,从比利时进口碘-123治疗甲状腺癌,从荷兰进口铱-192治疗宫颈癌和前列腺癌,从荷兰进口促黄体-177治疗神经内分泌肿瘤。
如果卡车被脱欧后的文书工作耽搁了怎么办?皇家放射科学院临床肿瘤学副院长珍妮特·迪克森说:“这意味着病人得到了你开的一半的治疗,在宫颈癌的情况下,这意味着治疗需要更长的时间。”
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每年,大约有1500名女性和2000名男性接受了插入宫颈或前列腺的细管治疗,铱在被切除前会通过细管几分钟破坏癌细胞。在门诊治疗中,治疗通常间隔几天重复几次。“目前治疗持续30到40分钟,”迪克森说。“你可以经历一个半衰期,但是在下一个半衰期你会失去效力。”
由于对放射性物质的储存有严格的反恐规定,运载放射性同位素的卡车甚至不允许停在加来附近等候。目前,放射性材料的使用和运输受欧洲原子能机构(eurantom)的规则管辖,该机构虽然正式不同于欧盟,但受其一些机构的管辖,包括欧洲委员会和欧洲法院,但英国在2017年宣布了其退出欧洲原子能机构后的打算。
英国核医学会主席约翰·布斯科姆(JohnBuscombe)表示:“离开欧洲原子能机构可能会破坏一系列时间敏感的供应链。”“如果我们没有同位素,测试就无法完成,因为分娩时间是在预约的早上。病人可能会到医院,发现我们没有什么可以给他们的,然后回家等待另一个时段。淋巴瘤的PET扫描时间安排在治疗前。如果延迟扫描,会影响治疗结果,患者可能会死亡。”
有可能飞越同位素——目前,飞往北爱尔兰的同位素被空运到考文垂机场,实际上汉考克说,已经有了这方面的计划。汉考克对英国广播公司说:“我们已经安排好了用飞机携带(医用同位素)的计划。”
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然而,即使在现有的Euratom制度下,由于供应链问题,北爱尔兰在2009年和2013年也面临着必需同位素短缺的问题。北爱尔兰英国医学会(BMA)理事长约翰·伍兹警告说,北爱尔兰的一个硬边界将会扰乱和延迟该地区目前的撤退选择——从都柏林进口物资。卫生和社会保健部在发表之前没有回复Wired的评论请求。
迪克森解释说:“问题是,我们的供应链是建立在来自英吉利海峡的卡车周围。”“重组所有这些供应链需要大量、昂贵和耗时的过程,但在清楚了解后脱欧协议之前,我们不能考虑这一过程。”
在英国脱欧协议的条款最终敲定之前,英国国民保健署、临床医生和英国核医学会一直在努力为最坏的情况做计划,并一直要求政府提供信息和解决方案。结果仍不清楚。
布斯库姆说:“我们说过要认真对待的公务员,但他们不知道该怎么做。”
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