苹果公司的利润预警很重要,但不应该令人震惊。-王其杉博客|程序员|科技新闻
盖蒂图片公司/贾斯汀·沙利文/员工
上一次苹果发布盈利警告时,其产品线包括第一代iPod,它有一个机械滚动轮,可以播放1000首歌曲,但仍然只能与Mac一起工作。从那以后变化很大。
当时是2002年6月,史蒂夫•乔布斯发表了一份简短声明,将季度收入(从16亿美元降至14亿美元)的放缓归因于创意产业需求的下降,并强调了公司正在开发的“令人惊叹的产品”。
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苹果一直是智能手机市场无可争议的王者,这些产品帮助创造了这个市场。但有迹象表明,其地位可能开始下滑。在致投资者的一封信中,首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)宣布,公司在2018年最后三个月的收入将约为840亿美元,低于预期的50亿至90亿美元。
这一消息使苹果市值缩水550亿美元,开市时股价下跌7.45%。把苹果股票作为安全赌注的投资者急于寻找替代品,导致日元升值。“科技公司主宰全球市场,但他们正面临前所未有的挑战——从销量下降到声誉危机,”科技伦敦倡导者创始人RussShaw说。“苹果的消息表明,投资者和消费者开始对科技巨头失去信心。”
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当然,苹果的iPhone仍然占据着智能手机市场的主导地位,但与2017年同期相比,收入下降了5%。2018年11月,苹果宣布将不再公布销量数据,但IDC和Strategy Analytics的报告估计,苹果2018年的手机销量将减少6%至8%。
库克在信中提到了收入下降的一些原因,包括iPhone发布时间的变化、美元走强以及苹果Watch 4和iPad Pro等新产品供应的限制。但是,他将大部分责任归咎于中国,尤其是iPhone需求的下降。他写道:“我们没有预见到经济减速的幅度,特别是在大中华地区。”
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iPhone仍然占据着苹果公司的主要收入,但苹果计划增加其从服务Swired/Kieran Walsh获得的收入。
中国中产阶级不断壮大,人口众多,对苹果未来的增长计划至关重要,但自2017年年中以来,中国经济一直在放缓。正如库克在信中指出的那样,2017年第三季度的国内生产总值增长处于25年来的第二低水平。他补充说:“我们认为,中国的经济环境受到了与美国日益紧张的贸易关系的进一步影响。”
去年12月,由于美国芯片制造商高通公司(Qualcomm)提起诉讼,声称苹果在iPhone6s之后侵犯了其两项专利,中国法院禁止了大部分iPhone型号的销售和进口,占目前销量的10%至15%。这项裁决尚未执行,但显示出苹果在中国还将面临进一步的潜在问题。
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然而,行业分析师认为,苹果收入下滑背后还有其他原因。技术分析公司TechMarketView的董事长Richard Holway将部分下降归因于升级周期的放缓。人们不再每两年更换一次智能手机。
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这部分是因为人们对消费电子产品的环境成本有了更高的认识,但也因为智能手机作为一种成熟的产品,不再被视为地位的象征。“手机,尤其是iPhone,曾经是地位的象征,”消费者行为洞察公司Canvas8的常务董事NickMorris说。
“今天的情况就不那么严重了。这在一定程度上适用于所有的手机,但特别是苹果。在极端情况下,在包括印度在内的一些市场中,iPhone不是一种地位象征,而是一种消费者缺乏技术知识的标志。”
2018年,为了应对普遍存在的问题,苹果公司以较低的价格为其老款产品提供替换电池,库克承认,许多iPhone用户选择了这一选项而不是升级。“越来越少的人觉得有必要升级到苹果闪亮而昂贵的型号系列——他们更愿意将现有的iPhone保留更长时间,”Holway说。
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因此,苹果一直致力于通过提高价格来增加收入,但据“比较我的手机”移动通信专家Rob Baillie说,这使苹果能够与更便宜的中档设备展开竞争。(iPhone Xs起价为999英镑,而更便宜的iPhone Xr至少为749英镑)。
贝利说:“时代证明了其2017年的英雄手机iPhoneX在技术上与后来来自挑战者的产品相比没有什么优势,这是它最后一次真正的创新。”“苹果长期以来依赖其品牌定位,在过去几年里,对来自挑战者品牌的更快、更迭代的创新反应缓慢。
其他制造商也加大了力度。三星曾经是最可靠的替代品,但现在情况有所改变。独立手机零售商a1 comms的销售总监Tonia Baldwin说:“2018年,像华为这样的制造商在市场上真正站稳了脚跟,推出了高端设备,如华为Mate P20和P20,并以“pro”版本的形式升级了每部手机的版本。”她补充说,这些手机“极具竞争力”的成本,并被大力推销。
环球网络指数(GlobalWebIndex)全球洞察总监尼莎•贝因德尔(Nisa Bayindir)表示,自2013年以来,苹果在中国智能手机市场的份额已从22%增长至28%。但在同一时期,华为的市场份额已从11%上升到27%,而这家本土公司目前仅落后于苹果。
一些业内人士认为,这一消息是对我更为不满的一个信号。