Magic Leap和其他Ar初创公司在2019年的发展前景并不乐观。-王其杉博客|程序员|科技新闻
像过去几年中的AR一样,一个早期的技术很少能获得这样一种不可避免的氛围。
2018年本应是增强现实的基础技术稍微建立起来的一年,而该行业又经历了几次大的飞跃。事情开始的时候已经够好了,但是势头似乎并没有出现在一些进入2019年的业内最重的创业者身上,这意味着早期创业者的生活可能不会轻松得多。
长期看涨AR有很多原因,但一些人支持的时间范围似乎是假的,围绕近期手机或眼镜用户激增而组织的推销平台将在2019年面临更严峻的考验。
有最多的鬼魂
对于AR今年取得的所有进展,公司最能体现AR面临的众多挑战的显然是“神奇的飞跃”。
在过去的几年里,该公司一直在抨击行业标准,并用吹牛来赞扬自己的方法,但最终发布了一款产品,该产品在很大程度上重复了其竞争对手的做法。随着今年“开发者工具包”的发布,一个显然已经不再是第一代产品的产品,只有当气候的现实发生变化时,这家初创公司似乎发现光学和基础设施的进展要比预期的慢。
我和一些人交谈过,他们认为“神奇跳跃”阻碍了AR行业的发展,吸引了投资者的注意力,阻碍了其他硬件初创公司在面对数十亿的未知支持时加入这场竞争。但到了2019年,可用于资助这一巨无霸的戏剧就更少了。他们花了数年时间试图将自己与微软的企业使命和他们的全息透镜耳机区分开来;现在看来,他们已经开始看到,在未来几年证明他们的现有价值的唯一希望是争取来自微软正在追逐的大客户的支持,而不是单手生产消费者。市场。Magic Leap最近以4.8亿美元的军事合同输给了微软,该合同要求微软为军队配备AR耳机。在微软准备发布第二代全息透镜时,该公司全神贯注,看起来Magic Leap将重新洗牌。
到达即损内容播放
MagicLeap的斗争有很好的记录,但困扰整个AR行业的问题似乎很少被讨论。
消费者对手机AR内容的需求明显不足。即使是苹果的现实扭曲领域也不足以让人们相信,它的arkit版本已经导致了除iOS用户的一些奇怪实验以外的任何事情。几乎没有Android的原始设备制造商吹嘘与谷歌的Arcore平台的兼容性,这表明设备制造商可接近的硬件标准并不是失败的探戈品牌所缺少的。
最明显的移动AR机会可能出现在用户生成的内容中,但在平台和用户之间,就这些AR体验可以和应该变得多么复杂而言,似乎存在着一种脱节。在这一点上,自拍面具似乎仍然处于用户舒适度的边缘,让许多已解决的技术问题停留在边缘等待一个让他们值得的问题。
Niantic可能是涉足手机AR的收入最多的初创公司之一,即使它对手机行业来说有点像一个虚假的偶像。似乎没有人认为Niantic是一家资本——一家增强现实的初创公司,但很明显,Pok_mon Go背后的团队将该技术视为一个未充分开发的未来游戏体验的潜在资源库,比任何移动RPG都更具社交性和沉浸感,这会占用您今天的大部分游戏时间。公司的新《哈利波特》标题还没有发布日期,我们还没有看到任何游戏,但我们知道AR在一定程度上参与了标题的制作。我们会看看他们是否发现了其他行业没有的东西。
平台技术机会
更广泛的内容症结之一是,一些已知的平台基础仍在得到解决。2018年,引起轰动的AR初创公司是所谓的“AR云”初创公司,这些公司主要致力于解决围绕本地化和映射的更基本的后端问题。事实证明,“简单”的问题实际上非常复杂,比如让一组用户在一个会话中,或者跟踪在会话之间移动的对象。
6d.ai正在构建一个可以众包世界3D网格的AR技术。
一个大问题是,AR从根本上依赖于一个远远超出了对几何的理解的空间层次。对于计算机视觉研究人员今年所穿越的所有领域来说,诸如按对象分割环境和准确识别环境等问题仍然处于早期阶段。当你把AR技术看作是视觉问题的一个子集时,你就会意识到今天的产品正在以一种奇怪的方式被接近。
谷歌已经做出了有价值的行动,在新的应用程序和设备上推广他们的透镜计算机视觉引擎。从一个非常迂回的角度来看,公司似乎已经找到了一个有价值的观点,即如果你不能分析摄像头实际所看内容的上下文细微差别,那么从空间上映射环境实际上并没有多大帮助。
在智能手机AR趋势和数亿潜在用户的支持下,许多AR初创企业已经筹集到了一些资金,但这一市场是否有后腿仍然是一个相当可疑的问题。幸运的是,这些解决方案中的大多数在机器人和自动车辆等未来行业具有广泛的适用性,帮助计算机通过视觉和地理线索与现实世界进行交互,但它们的实用性可能没有他们希望的那么成熟。
这是一个可以让“神奇跳跃”在短期内获得成功的领域。这家初创公司的高层花了大量时间在他们的开发者大会上讨论“magicVerse”,基本上是他们将本地化的AR层引入地理空间,在那里,戴着magic leap眼镜的用户可以看到内容。他们的最大优势似乎在于他们与AT&T的合作关系,AT&T准备在2019年开始与5G合作,但还没有深入了解他们正在合作的技术。
与2019年的硬件市场相比,后端市场仍然是一个更加令人兴奋的市场,但今年的设备市场可能仍有一些有趣的变化。我不相信耳机销售中存在的大部分预测数据,所以我甚至不打算参考它;可以说,AR耳机销售不会很快爆发。
北焦点
更保守的AR硬件
我很想看到的一个趋势是AR的更简单的版本,它的眼镜基本上只是为用户提供一个提示和轻量级应用程序的平视显示器。
像North和Vuzix这样的公司一直在谈论他们在这里的工作。苹果传闻中的AR眼镜在这一点上已经被谈论了很久,2020/2021年似乎是一个发布时间框架的谣言工厂的甜头。如果是这样的话,我敢打赌,它更属于这种设计理念,而不是全息透镜型的设备。虽然硬件还不够小,但它已经接近尾声了,而且可能有一些有趣的早期基础,通过在传统的可穿戴使用案例上进行更大规模的移动,该行业可以从中获益,尽管高组件成本也是一个早期的限制因素。
AR Glass的初创公司North获得了英特尔的炫耀专利。
这可能是一个硬件空间快照有他们的眼睛;眼镜慢跑了许多当前的想法,眼镜类可穿戴设备,但在这一点上,该公司需要有广泛的吸引力,可以反馈用户到自己的应用程序。这家公司没有能力提供利润微薄或根本不存在的产品,而且从一个在构建平台方面销售几千台的产品中也没有获得多少利润。
底线
对于世界上的facebook和apples,即时的市场状况和用户兴趣显然占据着不同的权重。有良好业绩的美国投资公司今年花了很多时间重新调整他们对第一轮投资的预期。对于世界上那些更雄心勃勃的私人控股的AR初创企业来说,今年可能会出现融资问题,因为许多顶级硬件公司一直在寻求从中国公司获得更多自由流动的后期现金,随着贸易环境的恶化,这些公司越来越难以遏制。这对硬件公司来说尤其是一个问题。
融资超过1.3亿美元后,AR初创企业Blippar崩溃。
在大多数情况下,今年的BS将继续变得更容易解析。
平台剧要比“所有拥有AR功能手机的人”更能吸引目标观众;更现实的预期是该行业应该从中受益的。Arkit和Arcore将逐步升级,游戏引擎制造商将为AR内容创建者获得更好的解决方案。后端视觉挑战将得到解决,并实现更无缝的多播放器等功能,但这些技术问题解决方案不会导致用户行为发生重大变化的原因有很多。在某些大型平台的第二年未能上市的用户可能不会劝阻苹果,但肯定会劝阻一些投资者继续大举投资移动AR的近期前景。