2018年迎来了“潜在的空间复兴”-王其杉博客|程序员|科技新闻
在2018年期间,航空航天业进行了雄心勃勃的民用和军用项目,私人投资者也注意到了这一点。
火箭正飞向月球的远端。企业家们正在创造新的推进技术,将火箭送入太空,使地球上的飞行更加电动。最后,私营公司和政府正在计划将载人任务带到月球和火星表面。
根据Crunchbase的数据,风险投资正推动航空航天创新的新繁荣,2018年期间,公司向新公司投资超过23亿美元。
这种兴趣的激增对长期投资该行业的人来说并不奇怪,比如弗朗索瓦·肖帕德(Francois Chopard),他是Starburst Aerospace的创始人,该公司是一家加速器和投资基金,自2012年以来专注于该行业。
“它开始于过去,只有空间。它基本上是火箭和卫星,过去只是少数几个球员,”肖邦说。“现在它已经扩展到航空领域,包括所有[电动垂直起降]、混合动力飞机、超音速和防御飞机。”
波音(Boeing)和捷蓝(Jetblue)支持的祖努姆航空(Zunum Aero)是一家开发电动飞机的初创公司,预计将在2022年前首次交付新飞机。这不是唯一一家急于上市的公司。赖特电气、Joby Aviation和Ampaire都是初创企业,它们都在为自己在天空中的位置而努力。
“我们看到了巨大的资金流,”肖邦说。“每年都有1000家初创企业在这些领域涌现……五到六年后,我们看到越来越多的人接受教育……看到越来越多的人对空间投资感兴趣。”
在那些对新兴初创公司表现出更大兴趣的投资者中,正是那些初创公司所面临的挑战。
波音公司HorizonX Venture Arm的董事总经理布赖恩施泰勒(Brian Schettler)去年对《华尔街日报》表示:“我们扰乱了自己,这样别人就不会扰乱我们。”
太空初创公司最受关注
波音公司对初创企业投资的启动几乎直接是由于航天业已经被打乱了。
埃隆·马斯克和SpaceX不知从何而来,成为联合发射联盟(United Launch Alliance)的重要竞争对手。联合发射联盟是波音公司和洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)的合资企业,在与美国政府签订的航天任务合同上享有近乎垄断的地位。
现在,航天工业即将全面开放。除了Musk的SpaceX外,还有相对论空间公司、蓝源公司和火箭实验室等公司,它们于2018年12月中旬为美国国家航空航天局发射了第一个任务。
观看火箭实验室今晚为NASA发射10个立方体卫星进入轨道
“我从未见过如此高的利率水平来开展新业务,”近地投资银行有限责任公司(Near Earth,LLC)的执行合伙人霍伊特•戴维森(Hoyt Davidson)表示,“这是一场复兴,一场潜在的空间复兴,”戴维森向《空间新闻》(Space News)表示,有关该行业投资者新发现的兴趣。
但正如肖邦指出的,许多投资者还没有真正投入到航空航天和太空投资中去。
肖邦说:“现在我们看到的是,大型风险基金把投资太空作为一种赌注……如果它运作良好,如果不是……那就不是什么大事。”“由于缺乏出口,我们没有看到纯粹的专用空间或航空航天风险基金。”
目前,太空公司仍然锁定着投资者的注意力。2014年,谷歌以5亿美元的价格收购了Skybox实验室,首次向投资者展示了卫星业务的早期回报承诺(尽管这项投资对谷歌来说并不是一个巨大的打击,后者将公司拆分并最终将其出售给了行星实验室)。星球实验室本身价值很高,考虑到2018年的融资回合,该公司的估值约为14亿美元。
在为火箭实验室、航天X、宇宙尺度、人族发射、矢量发射、axelspace和自旋发射提供资金的过程中,大部分风险投资都投向了太空和卫星公司。
ULA的RD-180动力Atlas V于2014年发射空军GPS资产/图片由联合发射联盟提供照片/John Studwell
还需要更多的钱
这是美国商务部长威尔伯·罗斯(WilburRoss)听到的音乐。他认为,在新的太空竞赛中,一个新兴的产业可以刺激令人难以置信的就业增长和财富创造(至少在这一点上,罗斯是对的)。但正如罗斯所承认的,其他资金来源需要做更多的工作。
“我们需要更好的融资和为航天工业提供保险,”罗斯最近在《太空新闻》的一次公开讲话中说。“更大的机构,尤其是银行,在空间融资方面的缺失。他们的参与将是执行长期商业计划的必要条件。”
在他发展早期航空航天公司的第五年之初,肖邦看到了来自企业投资者的希望,这些投资者也是他的合作伙伴……在他自己的星爆发展计划中也看到了希望。
肖邦说:“我仍然认为我们在这个过程的早期。”“现在很早,每个人都有兴趣在早期投资。我们看到波音公司在跟进,空客在跟进……他们正在寻找有利于整个社区的初创公司。”
与此同时,Starburst正在寻求自己的第二个风险基金,目标是1亿至1.5亿美元。
Starburst Ventures为支持空间技术初创企业关闭了2亿美元的首个基金。
该基金将继续支持投资组合公司,如航空航天初创公司Airmap,专注于无人机飞行计划;Nautilus,用于大型货物运输的无人机;Orbital Sidekick,具有高光谱成像能力的立方体卫星开发商;以及使用3D打印技术制造卫星金属天线的optisys。
“最大的障碍是整个生态系统的成熟……我们的下一个冒险是建立基金和开发更多的早期加速器,”肖邦说。“我们的计划是让这些早期的加速器,让我们带着年轻的初创企业建立一个更强大的交易流。”