苹果和谷歌可以帮助转向可再生能源。-王其杉博客|程序员|科技新闻
尼克伯顿
2010年,苹果公司在北卡罗莱纳州迈登农村小镇附近的一些空地上建立了一个真正巨大的数据中心。苹果之所以选择这个网站,是因为土地便宜,政府提供了可口的税收优惠,附近煤厂的能源也便宜。但煤炭是关键。作为世界上最大的数据中心之一,爱达荷中心需要足够的能源来为一个小城市供电。当地的公用事业公司,杜克能源公司,有大量的过剩产能。
在过去的八年里,苹果根本不使用任何煤炭能源。今年4月,该公司宣布,其在全球范围内的所有业务均使用100%的可再生能源,包括数百家零售店、数十个数据中心以及位于库比蒂诺的巨大校园,库比蒂诺拥有世界上最大的屋顶太阳能电池阵列之一。
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苹果并不孤单。再加上Facebook、谷歌、微软和其他数十家大型云计算公司,IT部门正在购买大量可再生能源,从而重塑了整个行业。这是太阳能和风能变得如此具有竞争力的一个重要原因。到了2019年,这一趋势只会加速。
这一趋势始于2010年的Facebook,它的第一个数据中心位于俄勒冈州的普里纳维尔。一年后,绿色和平组织向该公司提出挑战,要求其“与煤炭不友好”,并说服这家在线巨头在其成长过程中致力于可再生能源。谷歌紧随其后,是第一批在爱荷华州和俄克拉荷马州等地签订大型风力发电合同的大型科技公司之一。微软也在爱尔兰、荷兰和美国的太阳能和风能项目上进行了大量投资。迄今为止,大约20家最大的IT公司已承诺100%的可再生能源。他们的选择产生了巨大的影响。
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“这真的开始改变市场,”绿色和平组织的高级企业活动家、重新思考美国IT活动的负责人加里库克说。“我们已经看到公用事业公司为了满足新的需求而改变了投资组合,因为现在所有的大客户都是IT公司。”
据库克称,仅IT部门就负责全球超过7GW的新可再生能源,足以为500万户家庭供电。“这是一个巨大的规模上升,”他说。
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其他公司也开始效仿。福特、通用汽车、宝洁、金伯利克拉克、火星、春天、沃尔玛等巨头都对可再生能源做出了承诺。
库克说:“事实上,IT部门确实引导企业承担责任。”
明年它将继续引领潮流。苹果已承诺将其庞大的亚洲供应链转向可再生能源,并正从富士康等供应商那里获得强有力的承诺。据美国环境保护署(Environmental Protection Agency)前负责人丽萨•杰克逊(Lisa Jackson)称,到2020年,苹果将在中国使用4GW可再生能源,覆盖目前供应链的三分之一左右。她估计,该公司在亚洲的全部供应将在未来六到八年内100%可再生能源。
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政府也在发挥作用。
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美国能源研究人员格雷戈麦克唐纳(GregorMacDonald)表示:“中国正在建造数量惊人的风能和太阳能,以及数量惊人的电动汽车。”他说,煤炭仍将存在——很可能存在几十年——但新能源的所有增长都将来自绿色能源。”
据麦克唐纳称,中国的可再生能源仅占总能源消费量的6%,到2020年或2021年将达到10%。其他地方也出现了同样的情况。在美国,可再生能源现在约占总能源消耗的9%。加利福尼亚州和德克萨斯州已经达到20%。在英国,所有的新能源供应都来自风能和太阳能。
麦克唐纳说,像6%和10%这样的数字可能感觉很低,但它们是非常显著的改进。他将可再生能源的发展比作智能手机的早期发展。由于科技公司的领导,变革已经开始,但它将迅速加速,并很快变得无处不在。
Leander Kahney是Mac博客Cult的编辑
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