从残骸中爬出来-王其杉博客|程序员|科技新闻
所有事情都很艰难,尤其是在2018年的数字媒体业务中。
今年最引人注目的可能是麦克公司(Mic),该公司在Hursee收购之前解雇了大部分员工。MIC已经筹集了近6000万美元的资金,时代华纳(Time Warner)和贝塔斯曼(Bertelsmann)等主要媒体机构正在为公司向千禧一代观众传递新闻的愿景编写支票。
但麦克的问题只是长期停工和裁员的顶峰。在头条新闻中:
副局长实施了一项招聘冻结,目标是将员工人数减少15%。
归咎于Facebook算法的变化,Littlethings看起来像是要在被Rockyou收购之前关闭,Rockyou的数字出版策略似乎也面临着一些挑战。
炼油企业29日裁减了约10%的员工,并表示预计今年的收入预测将下降5%。
BuzzFeed关闭了其内部播客团队(尽管据报道这只涉及解雇“少数”员工)。
VOX媒体解雇了大约50人。该公司还宣布计划将其科技新闻网站重新编码为其一般新闻出版物vox.com。
Gizmodo Media Group通过一轮收购裁员。
拥有一本名副其实的好杂志的好媒体集团解雇了31名员工。
这个提纲解雇了所有的文职人员。
莱娜·邓纳姆的莱尼信被关闭了。
新秀关门了。
挑战媒体关闭。
把这些故事组合在一起可能并不完全公平——一些公司可能会因为特定的管理或业务问题而失败,而另一些公司则成为更广泛变化的牺牲品,还有一些公司可能会在解决问题后反弹。但总的来说,他们描绘了一个极具挑战性的时代。
彼得凯萨西,一个行业老手和偶尔的技术危机专栏作家,刚刚出版了一本关于媒体格局变化的书,“无畏的媒体”。
在接受TechCrunch的采访时,凯萨西认为这已经成为一个最好的时代,最糟糕的时代。最糟糕的情况似乎是显而易见的——那些因“某些商业模式的破坏”而苦苦挣扎的公司,尤其是对像Facebook这样的大平台的依赖,以及目前“承受巨大压力”的在线广告业务。
同时,他说,“最好的时候是像Netflix、Amazon、苹果这样的公司——其中一些主要的新技术驱动的媒体公司。”
当然,亚马逊和苹果的大部分资金都来自媒体业务之外,这使得Netflix成为业界的成功案例。但即便如此,Csathy预测,在2019年,“Netflix将面临前所未有的挑战”,因为它试图与一系列新的流媒体服务竞争,其中许多都是由同一家公司创建的。他们一直在向Netflix销售内容。
2017年10月25日,一台正在运行Netflix应用程序的电视前有一个遥控器。(JAAP ARIENS/NURPHOT通过盖蒂图片拍摄)
他通过电子邮件补充道:“最终,问题在于,Netflix能否长期证明它不仅仅是一个‘卡片之家’。”
对于那些还没有大的、占主导地位的公司——那些想建立下一个Netflix或下一个BuzzFeed的企业家们,又该怎么办呢?这并不容易,尤其是在说服风险投资家加入时。尽管如此,还是有一些数字媒体初创公司在2018年成功筹集到了资金,比如播客网络奇观(Podcast Network Wondery)和以女性为中心的新闻稿制作人塞斯金(Theskimm)。
总部位于纽约的初创公司Studio betaworks最近宣布了一个早期项目专注于“合成媒体”,合作伙伴Matt Hartman解释说,这是一个利用图形和人工智能发展的领域。这可能包括那些反对误导、制造新闻故事和视频的公司(“对深度虚假检测的需求正在增长”),也可能包括那些试图创建新类型内容的公司,例如Instagram名人Lil Miquela等“虚拟”角色。
更广泛地说,哈特曼认为,媒体界的商业模式正在发生变化,特别是在出版商试用付费墙并探索将其产品捆绑在一起的时候。
利尔米奎拉
他说:“我认为,明年,我们将看到大量的实验——瘦削的捆绑、厚实的捆绑、你不希望聚集在一起的公司说,‘这些东西在一起工作’。”
即使许多实验都失败了,哈特曼认为他们正在把事情推向正确的方向:“过去10年里,我们一直致力于建设那些吸引我们注意力的公司。我认为我们真正兴奋的是那些对用户更人道的公司。我们如何协调激励那些款待我们、教育我们、通知我们的公司,同时尊重我们的时间和注意力?“
凯萨西也提出了类似的观点,他说:“这些广告驱动的新公司别无选择,只能重塑他们的商业模式。[否则]他们会在混乱中迷失,因为货币化只是不存在。”
这是否意味着,作为一个读者和观众,你将继续在任何地方打工资墙?这可能会变得越来越普遍(例如,纽约杂志刚刚推出了付费墙),但Parse.ly首席执行官Sachin Kamdar建议,订阅不会自己解决问题。
“最好的出版商可能会有五到六个收入来源,”Kamdar说。“这不仅仅是一个。”
订阅地狱
作为一家向出版商(以及营销人员)销售其产品的分析公司的首席执行官,Kamdar对媒体业务的持续健康有着既得利益。他担心,在行业的“回音室”,出版商可能只是遵循最新的趋势,但他警告说,“仅仅是因为其他人都朝着这个方向走,而不是不是说这对你有用。
他建议,关键是“找出存在的东西——你作为一个出版商是谁。”所以他希望他们从追逐最新平台和交通来源的“非常短期的观点”出发:“现在,我认为,人们终于得出结论,可持续性需要优先考虑。”
尽管目前的商业环境,卡姆达尔说,乐观是有直接原因的。
他说:“更多的时间花在阅读和观察事物上。”“从长远来看,有一个很大的机会弄清楚这是怎么回事他们要去哪里,你如何才能抓住这些观众。”