班德斯纳奇的内部故事,最奇怪的黑镜故事-王其杉博客|程序员|科技新闻
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只有两个人真正懂得《黑镜子》最新一集《抢匪》是如何运作的。制片人罗素·麦克莱恩就是其中之一。但是连他也不确定到底有多少结局。“我甚至不确定你会如何计算,”他说。助理编辑约翰周是另一个。“根据你选择的音乐,故事的一部分有八个变体,”他说。几周和麦克莱恩已经花了几个月的时间把脑袋围绕着把整个事件联系在一起的迷宫般的复杂系统。
《劫匪》的故事情节是经典的黑镜,故事发生在上世纪80年代的伦敦,一个十几岁的少年挣扎着制作自己选择的冒险游戏。但这是一个全新的东西:迷宫般的混合动力车,部分视频游戏,部分电影,其中你完全控制。
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本集的核心是两个半小时的片段,分成250个片段,隐藏在一系列精心制定的决定后面。从7页的大纲开始,“Bandersnatch”迅速成长为一个170页的脚本——起初是手工编码的——它要求Netflix构建自己的、自己选择的软件来使其生效。为了让剧集流畅,公司必须想出一种方法,可以同时加载每个场景的多个版本,这样观众就可以沿着不同的叙事路径而不会遇到可怕的缓冲圈。
对于那些卷入“抢劫银行”的人来说,他们的雄心是明确的:确保没有人知道偏头痛是如何诱发复杂的系统。但是要真正欣赏黑镜最新的黑暗转折,你必须打破整个项目。这一切都是从2017年5月Netflix洛杉矶办事处的会议室开始的。Netflix的产品副总裁Todd Yellin和产品创新总监Carla Engelbrecht Fisher向Charlie Brooker和Annabel Jones提出了建议。他们希望黑镜的合作者为成人制作平台上第一部互动电影。
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布鲁克和琼斯知道该如何反应:他们礼貌地微笑,点头,然后完全不理会这个想法。琼斯回忆起那次会议时说:“那只会觉得有点便宜。”布鲁克同意了。“后来我就想,‘那些东西从来没有真正起作用。’”我们看不出故事会是什么样子。”
但是Netflix还有其他想法。到那次会议时,公司已经悄悄地试验互动电影一段时间了。它的第一部自选电影——一部名为《猫在书里:陷在史诗故事里》的儿童冒险片——将于2017年6月上映,还有三部儿童电影将在明年半上映。Netflix已经证明它可以让交互式电影起作用,但是还不清楚实验应该去哪里。这只是给孩子们的一个有趣的噱头,还是某种能改变我们大规模体验电影方式的事情的开始?
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“Bandersnatch”可以提供一些答案。故事发生在20世纪80年代中期,它让观众控制了Ste.——一个令人痛苦的尴尬的19岁视频游戏开发者,他计划根据自己在母亲旧物箱中发现的冒险选择来制作一个视频游戏。每隔几分钟,观众必须代表Stefan做出决定,并观察这些决定的结果。它完全不同于之前的任何一集,但它无疑是黑镜宇宙的一部分。只有这一次,伴随大多数《黑镜》情节的挥之不去的恐惧感在离家不远的地方不舒服地袭来。
布鲁克和琼斯认为他们逃避了Netflix对交互式情节的渴望,但是发现他们无法控制这个情节。那次洛杉矶会议几周后,他们正在讨论故事的想法,并且提出了一个年轻的游戏开发者的想法,这个想法被他自己的生活就像他选择你自己的冒险经历一样被折磨着。
“这个想法突然冒了出来,它只能作为一种互动方式发挥作用,”布鲁克说。“那是我们去过的一个时刻,‘哦,太棒了,那太激动人心了,这只是一个只能以这种方式工作的故事。’”五分钟后我们想,‘噢,该死,现在我们必须这样做,而且很可能会很复杂。’”
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他是对的。几个月后,“Bandersnatch”从7页的概览演变成了一集有数百万个排列的插曲。尽管《猫在书里》后面的决策树可以被识别为一个普通的流程图,但“Bandersnatch”示意图是一个不可穿透的决策和场景网络,必须通过它才能被理解。当他开始制作时,布鲁克估计需要两部标准的《黑镜》情节那么多的工作。回顾过去,他说,它更像是四个。
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其核心是一个决策网络。首先,这些是平凡的——在两首歌或早餐麦片之间选择——但是它们很快就变得严肃多了。选择会让观众向不同的方向分叉,只是有时会向后折回。在此过程中,系统会记住过去的决策,而这些将影响观众在本集中稍后看到的内容。
虽然大部分幕后策划者都称之为电影,但在他职业生涯早期为电脑游戏编程的Weeks却把它比作电子游戏。当观众做出决定时,他们打开了故事的某些部分——有点像在游戏中找到另一个层次的钥匙。如果他们死了——而且有多种死法——观众可以通过做出不同的决定和解锁故事的不同部分来重新产生和重放这一集。对所有参与其中的人来说,把所有这些联系在一起并传送一台无缝的电视机是无数深夜头痛的根源。
在Netflix批准这个想法之后,Brooker开始将脚本编写成一个流程图,详细说明每个决策点将把观众带到哪里。随着决定的增加,这种低保真解决方案迅速变得笨拙,Netflix向Brooker介绍了开源软件T.,它深受“自选冒险小说”作家的欢迎。
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“查理很快就喜欢上了特温,”麦克莱恩说,他是《黑镜》第三季和第四季的大部分视觉效果主管。在Twine中,Brooker可以对脚本进行编码,这样就可以直接在各个部分之间进行跳转,并添加累积形成电影不同分支的记忆。结尾——有几个——实际上被锁定在一系列if-this-then-then语句后面。举一个简单的例子:如果你选择w而不是x,然后选择y而不是z,你可能会看到一个不同的结尾,选择x,然后选择y。实际上,“bandersnatch”背后的逻辑要复杂得多。
McLean和Weeks在开始编辑的几周内,转而使用Netflix开发的Branch Manager软件来帮助管理互连视频片段的庞大网络。现在,麦克莱恩可以通过他们的表演,第一次看到这一集的成形。“那只是一个条件反射