里德·霍夫曼否认直接知道资助阿拉巴马州参议院竞选中的虚假信息。-王其杉博客|程序员|科技新闻
硅谷一位杰出的亿万富翁因资助了带有俄罗斯自身政治剧本的欺骗性社会媒体活动而陷入困境。Reid Hoffman在2003年共同创立了LinkedIn,现在是Greylock的合作伙伴,他为一个小型政治项目出资,目的是让民主党人道格·琼斯在2017年的特别选举中当选。现在,霍夫曼很抱歉,但他也坚持说他不知道他的钱到哪里去了。
目前尚不清楚该项目对琼斯当选的成功有何影响,但内部文件显示,被称为“伯明翰计划”的努力“试验了许多策略,目前已理解为影响了2016年的选举。”这些策略现在被广泛认为是政治上和专业上都像科技公司一样有毒。最值得注意的是,Facebook在促进旨在影响美国政治行为的虚假信息传播方面所扮演的角色继续受到严格审查。
据《纽约时报》报道:
该项目的运营商创建了一个Facebook页面,在页面上他们假扮成保守的阿拉巴马人,用它来试图分裂共和党人,甚至支持一位写进候选人以吸引摩尔的选票。它涉及一项计划,将摩尔竞选活动与数千个俄罗斯账户联系起来,这些账户突然开始跟随共和党候选人在Twitter上的发展,这一发展引起了全国媒体的关注。
在《纽约时报》和《华盛顿邮报》报道之后,霍夫曼在一份声明中没有反驳他资助这些努力的说法,但否认自己知道这些有争议的策略。
霍夫曼在发表给Medium的声明中说:“我想从一开始就明确表示,在阅读《泰晤士报》的报道之前我从来没有听说过这个项目。”《泰晤士报》的文章暗示我了解它,并且我赞同它的策略。让我说得绝对清楚:我没有。”
霍夫曼接着否认使用政治虚假信息来影响选举结果。
霍夫曼说:“我不会故意为计划使用这种策略的项目提供资金,也不会拒绝投资于任何我知道可能进行这种项目的组织。”不过,我确实要道歉,并在这里吸取了教训。
霍夫曼在他的《中级职位》中描述了他在2016年美国总统选举后如何变得更加政治活跃。他讲述了如何与一个名为“投资美国”的组织一起资助数十个政治和公民参与组织。霍夫曼说:“我们的目标是找出有前途的组织,并为它们提供资源,以加速积极的变革。”
其中许多投资似乎没有争议,包括对农村创新中心和一个名为“工作机会”的组织的贡献,该组织帮助美国人与就业机会建立联系。正如霍夫曼所解释的,他之所以在阿拉巴马州参议院竞选中陷入困境,是因为他选择资助一个名为美国参与技术(AET)的团体:
我们支持的早期组织之一是美国参与技术(American Engagement Technologies,AET),这个组织寻求开发技术解决方案来对付假新闻、机器人军队和其他类型的数字操纵和假信息,并使用社会媒体和数据分析来增加公民参与并改善获得准确信息的途径。关于候选人和问题的讨论。
反过来,AET又向一个名为“新知识”的组织提供资金。通过AET或其他方式,我从未亲自授权或向新知识提供资金。很遗憾,我不知道AET为什么选择支持“新知识”,或者如果这些资金被分配用于什么特定目的。
我再次重申,我发现最近报道的战术非常令人不安。由于这个原因,我很尴尬,我没能跟踪AET-我所支持的组织更加勤奋,因为它自己做出决定,可能资助我拒绝的项目。
虽然霍夫曼的帖子没有具体说明数额,但《华盛顿邮报》报道霍夫曼在AET投资了75万美元。这个小组由Mikey Dickerson领导,他是前谷歌工程师,在奥巴马任职期间担任美国农业部的创始总监。
本周早些时候,Facebook暂停了“新知识”负责人乔纳森·摩根的账户。摩根此前承认,为了测试自己与保守派选民接触的能力,他建立了一个误导性的Facebook页面,并为此目的购买了价值不到10美元的Twitter微博。摩根将这项事业描述为“小规模的”,并告诉《华盛顿邮报》说,这些努力只是以“他本人作为研究人员,试图理解虚假信息战术的机制,而不是作为《新知识》的领导人”作出的。
上周,道格·琼斯明确表示,他支持联邦调查虚假信息策略在参议院竞选中扮演的角色。霍夫曼还表示支持联邦调查。
霍夫曼说:“我们不能允许不诚实的竞选策略在我们的民主中不受约束,不管他们声称帮助哪一方。”