硅谷的清算年-王其杉博客|程序员|科技新闻
科技公司总是把自己标榜为好人。但是,在2018年,长期以来人们一直认为硅谷正处在进步的右侧,所有美好的事物都受到质疑。
随着初创企业越来越大、越来越富有,在硅谷之外积累了更多的权力和影响力,在政府和企业中都进行了清算。像“连接世界”和“不作恶”这样的使命宣言不再站得住脚。
看看今年一些最具影响力的新闻主题,就会明白其中的道理;我们已经收集了太多相反的例子。
Android联合创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)的9000万美元奖金和性行为不端披露
由于“MeToo”运动开启了大规模争取两性平等和公平对待妇女和代表人数不足的少数民族的重要性的闸门,技术产业被正确地挑出来作为猖獗的不当行为的缩影。
10月,《纽约时报》的一份调查详细描述了Android联合创始人安迪·鲁宾在2014年离开谷歌时是如何得到9000万美元的退场费的。当时,谷歌隐瞒说,这位高管与谷歌员工有多重关系,在他任职期间,有关性不端行为的可信账户曾被起诉。这是一个非常熟悉的故事,讲述了科技行业的女性在工作中如何不安全,行为不端的高管如何免受惩罚。谷歌的员工不赞成。
在旧金山的一次集会上,谷歌员工宣读了他们的要求清单,其中包括在骚扰和歧视的情况下强制仲裁结束,承诺结束薪资和机会不平等,以及一个清晰、包容的过程,以安全和匿名的方式报告性行为不端,Kate Clark报道。
鲁宾已经离开他的智能手机公司Es.al。
在亚利桑那州,一辆Uber SUV撞死了一名妇女,这是第一起自驾车死亡事件。
7月10日,星期三,美国爱达荷州太阳谷的Allen&Co.媒体与技术会议上,Uber的首席执行官Dara Khosrowshahi抵达会议现场。摄影师:Scott Eells/Bloomberg通过盖蒂图片拍摄
今年3月,亚利桑那州坦佩市发生首起自驾车死亡事故,49岁的行人伊莱恩·赫兹伯格被一辆Uber自主测试SUV撞倒。汽车处于自动驾驶模式,车轮后面有一个安全司机没有干预。
根据坦佩警察局发布的一份警方报告,调查人员确定司机在43分钟的试驾中低头看了电话204次,司机正在呼鲁上播放“声音”。执法部门确定她的眼睛离开公路行驶了11.8英里,占总行驶里程的3.67英里,占总行驶里程的31%。
Uber在匹兹堡、多伦多、旧金山和菲尼克斯暂停了所有的AV测试操作,并发布了一份安全报告,详细说明了它将如何为自行驾驶汽车的测试增加预防措施。需要两名员工一直坐在前座,并启用自动刹车系统。
这一事件立即引起了有关保险和责任的问题,以及国家交通安全委员会的调查。随着移动公司全速开发出将塑造城市交通未来的解决方案,像这样的悲剧提醒我们,虽然AV和人类共享道路,但这些项目充满了风险。乌伯吸取教训了吗?我们很快就会发现,当公司得到宾夕法尼亚州的许可,恢复自主车辆测试。
贾马尔·卡肖吉被沙特特特工暗杀,促使硅谷思考它是如何变得如此富有的。
吉姆·沃森/法新社/盖蒂图片
硅谷的公司习惯于逃避许多。像尤伯、特斯拉和脸谱网这样的大机构在安全漏洞肆虐、性骚扰丑闻曝光后轮流进出,第二天,埃伦·马斯克取样大麻的病毒图像才将之从新闻周期中抹去。
但是有一个故事震惊了公众几个星期,沙特政府的特工在伊斯坦布尔的沙特阿拉伯领事馆暗杀华盛顿邮报专栏作家贾马尔·哈肖吉,当时他正试图获得结婚证。
技术产业被公然滥用权力的政府和资金来源所困扰。硅谷的大部分资金通过软银的远景基金和沙特王国的代理人获得。软银930亿美元以科技为重点的庞大基金中,约有一半是由沙特王国的450亿美元承诺提供的。这意味着,英国单独投资于美国初创企业的总额远远高于任何一家风投基金所募集的总额。我们是否看到过一家初创企业在事后拒绝与软银合作?No. Will,我们?大概不会。因为硅谷的球员大多只有在他们方便的时候才具有政治和积极性。
接受这些资金的硅谷公司与沙特阿拉伯及其王储穆罕默德·本·萨尔曼(Mohammed bin Salman)保持和平有着既得利益。但是,随着沙特阿拉伯的资金继续扭曲美国的冒险,这又给我们留下了什么呢?随着软银陷入债务泥潭,它一轮又一轮的资金支持了无数初创企业。
随着软银资金规模不断扩大,估值不断攀升,科技公司创始人和CEO们面临着一个古老的问题,即用脏钱来做“好事”是否合适。软银2018年的首次公开募股(IPO)创下历史最高纪录,市值下降了15%。无论如何,如果创始人开始批判性地思考他们的资金来源,并付诸行动,那么卡肖吉被暗杀的后果可能意味着美国冒险时代的结束。
Facebook的挣扎
4月11日:Facebook首席执行官马克·扎克伯格在2018年4月11日在雷本大厦的众议院能源和商务委员会就用户数据保护问题作证。(汤姆·威廉姆斯/CQ点名电话)
Facebook的2018年以扎克伯格一厢情愿、模棱两可的“修复Facebook”的个人挑战为开端。社交网络在2017年退出,批评者称扎克伯格没有采取足够的措施来打击Facebook上的假新闻泛滥,或者阻止俄罗斯对2016年美国大选的干预。网络虐待从未如此严重。这一切发生的同时,人们开始意识到,漫不经心地浏览新闻稿——Facebook的核心产品——完全是浪费时间。
对于两起大规模安全丑闻,还有什么更好的时机呢?
扎克伯格在Facebook被剑桥分析公司(一个与特朗普政府有联系的数据组织)渗透之后,向国会作了答复。2014年初,该组织以欺骗用户和Facebook本身的方式获得了5000万Facebook用户的数据。
如果这还不够,就在几个月后,Facebook披露,在攻击者利用允许他们访问用户个人数据的漏洞之后,至少有3000万用户的数据被证实处于危险之中。扎克伯格说,攻击者使用Facebook开发者API获取信息,比如“姓名、性别和家乡”链接到用户的个人资料页面。队列#deletefacebook。
皮尤的一份报告详细描述了Facebook用户如何变得更加谨慎和挑剔,但他们仍然不能放弃。新闻和社交网络就像油和水——它们不能在同一个新闻源上共存。2018年,Facebook遭遇了一场完美的风暴。用户开始理解Facebook的真正含义:它由算法提供动力,这些算法将事实、观点和恶意的虚假内容结合到一个平台上,该平台旨在从用户的上瘾倾向中获利。乐观的一面是,随着人们对Facebook变得更加谨慎和挑剔,市场正在准备建立一个新的、更好的社交网络,以摆脱其前辈的先锋性错误。
苹果公司达到了1万亿美元的市值,并通过设计上的改变来庆祝iPhone的周年。
旧金山,加利福尼亚州- 10月22日:苹果CEO蒂姆库克在苹果公告中发言。(贾斯汀·沙利文/盖蒂图片社)
对苹果来说,今年是硬件负担沉重的一年。MacBook Air有视网膜显示。苹果手表进行了大规模的重新设计。iPad Pro告别了主键。我们遇到了新的MacMini和更新的苹果铅笔。9月,苹果在库比蒂诺举办了一年一度的硬件发布会,宣布了三款新的iPhone机型,XS(普通机型)、XR(便宜机型)和XS Max(大型机型)。我们还了解到,该公司回到了Mac Pro的绘图板。
今年8月,苹果公司以1万亿美元的市值赢得了竞争。推动公司突破这一里程碑的不是磨损的绳索或破烂的键盘,而是已经高利润的iPhone销售价格上涨。但是,尽管苹果公司仍然利润丰厚,但增长明显放缓。
今年年底,科技股遭受重创,尽管苹果似乎比大多数公司更好地经受住了这场风暴,但它在高端硬件上的创新能力可能已经达到了一个门槛。如果苹果想争取2万亿美元的市场份额,那么它应该把重点放在其他带来收入的方法上,比如苹果音乐和iCloud。
随着最大的、最富有的公司变得越来越大、越来越富有,有关反垄断和监管的问题也越来越多,以确保它们不会拥有太多的经济权力。蒂姆·库克比许多政治领导人更有权威。希望他能永远使用它。
特斯拉首席执行官埃伦·马斯克因证券欺诈被证交会起诉
芝加哥,伊利诺伊州-6月14日:2018年6月14日,在伊利诺伊州芝加哥举行的新闻发布会上,芝加哥市长拉姆·伊曼纽尔(Rahm Emanuel)在谈论在芝加哥37号街区修建高速交通隧道时,无聊公司的工程师和技术企业家埃伦·马斯克(Elon Musk)正在聆听。马斯克说他可以创造