在寻找外星人的过程中,科学家们再次观察了金星的云层。-王其杉博客|程序员|科技新闻
美国宇航
一个决定性的夜晚,在讨论了美国宇航局开始探索其他行星寻找生命迹象的计划的一整天的会议讨论之后,美国著名天文学家卡尔·萨根和三位科学家在会议结束时做了大多数人所做的事。他们在旅馆的酒吧里聚餐喝酒。
那是1958年,美国宇航局的早期。就在一年前,俄罗斯发射了“人造地球”,开始了美苏长达数十年的太空竞赛。来自哈佛的萨根、耶鲁大学的生物物理学家哈罗德·莫罗维茨、罗切斯特大学的微生物学家沃尔夫·维什尼奥克和伊利诺伊大学的金贝尔·阿特伍德,都是这个新成立的机构招募的少数顶尖科学家之一,他们考虑美国应该从哪里开始寻找外星生命。
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在这两颗最容易接近的行星中,火星和金星是最受欢迎的。但是那天晚上萨根和他的同事们聚在一起的是他们对失败者的爱。他们认为,金星被不公平地忽视了。Morowitz在2011年写道,在第一次鸡尾酒会上,研究小组想知道金星是否有一层浓密的大气层,其湿度和温度足以提供他们所有人都认为生命所必需的条件。
尽管已经向金星发射了十多艘宇宙飞船——从1967年着陆的苏联的维内拉4号,到最近运行的日本Akatsuki,从2015年开始运行——研究人员刚刚开始穿透这个星球的许多秘密。但是,即使在萨根去世几十年后,在金星的云层中寻找生命的欲望依然存在。在地球上有希望的发现,如酸性池塘和活火山中发现的细菌群,这些细菌群可能刚好能够抵御金星大气层中炽热的温度,推动了金星的发展,一个科学家小组正在制定一个任务,让金星能够收集其云层的数据和样本。S.
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丹·法尔克
第一次谈话将近十年后,萨根和莫罗维茨在《自然》杂志上发表了一篇论文,提出了这个问题:“金星云中的生命?在照片中,他们想象出圆形、薄皮的有机体充满氢气。这些生物大约有乒乓球那么大,它们会盘旋在大气层的宜居层——在地球炽热的表面之上,在寒冷、干燥的云层最顶层的下面。为了生存,这些生物会有一个“粘性底部”来收集从地球表面吹出的矿物质,并摄取吹出的水和雨水的液滴。
这是个有趣的理论。漂亮,甚至。美国宇航局行星研究员吉亚达·阿尼(Giada Arney)说:“关于金星云中生命的观点确实有些浪漫。”“这对很多人来说真的很具有挑衅性。”
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然而,这仍然没有得到证实。这是我们的近邻,也就是所谓的孪生行星,最大的未解之谜之一。在科学文献中,它以各种形式出现,最引人注目的是爱丁堡大学的查尔斯·考克尔、华盛顿州立大学的德克·舒尔兹·马库奇、德克萨斯州立大学的路易斯·欧文、西南研究所(SWRI)的马克·布洛克和行星科学研究所的大卫·G·马库克。从各个角度对理论进行重新审视。
正如SWRI大气科学家Kandis-Lea Jessup所说,贯穿这一科学“拔河之战”的共同线索,是金星云的一个臭名昭著的特征,被称为未知的紫外线吸收体。20世纪20年代在加利福尼亚州威尔逊山天文台拍摄的金星早期照片中,首先看到的是一系列深色斑块——硫磺和一些不明的吸光物质——长期以来吸引了科学家们的想象。他们想知道,这种幻影是由滚滚的石墨尘埃云造成的,还是由微小的氯气喷射造成的?它是不是某种外星生命,或者完全是别的什么东西?
问题是,科学家们几乎没有机会回答这些问题。就像美国宇航局刚刚起步的几个月,火星仍然是太空探索的热门星球。全世界的机构都以比那些调查金星的高得多的速度批准了火星任务。
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卡蒂亚莫斯维奇
多年来,金星已经成功执行了将近二十多次任务。1967年发射的苏联维纳拉4号着陆器是第一艘到达地球表面的宇宙飞船。1989年,美国宇航局发射了麦哲伦号上的雷达,绘制了地球表面的98%。欧洲航天局(European Space Agency)首次对金星进行探测的金星快车(Venus Express)于2005年发射升空,并收集了近十年的大气数据。最近,在2015年,日本将Akatsuki送入金星轨道,并有望收集到史无前例的大气数据。但是对于金星的每一个成功故事,大约是飞往火星的航天器的三倍。
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这种差异的原因并不完全清楚。但我们确实知道,火星上的环境比金星温和得多。那里酷热,灯光昏暗,高压,浓云密布,浓浓的硫酸降临,对人类游客来说并不是一个吸引人的目的地。这些条件也构成了进入的字面障碍。金星的密集大气层(几乎全部由二氧化碳组成)在大多数光波长下遮蔽了我们对地球的视野,使得很难操纵宇宙飞船穿越云层或在云层之下。
这也归结于金钱,或者说缺少金钱。“去太空总是很昂贵的。在任何给定的时间里,人们必须做出艰难的决定,确定什么应该优先,”美国宇航局的阿尼说,他的工作使用金星数据来更好地理解一种常见的类外行星。“也许金星只是运气不好。”
尽管过去金星遭遇不幸,但有迹象表明,金星仍可能获得它的时刻。日本Akatsuki轨道飞行器继续向科学家发送数据供他们仔细研究,美国研究小组已经建议至少十次前往金星的任务。欧洲也有一些建议,印度和俄罗斯都有发展任务,计划在未来5到10年内启动。
今年秋天,威斯康星大学麦迪逊分校的桑杰·利马耶领导的一个研究小组在《天体生物学》杂志上发表了一篇论文,关于在金星云层中寻找生命的问题,该如何以及为什么更进一步——现在比以往任何时候都更进一步——提出了论点。这取决于我们能够在地球上发现的数据。
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卡蒂亚莫斯维奇
科学家们已经广泛地研究了地球上的微生物,从每年夏天在威斯康星州利马耶家附近的湖面上爆发的有害藻类水华到覆盖挪威巴伦支海数千平方英里的浮游植物。作者指出,其中一些具有类似于金星云中神秘的吸光特征的生物特征。他们问,为什么金星藻类不能漂流?