科学正在竞相阻止另一个CRISPR婴儿出生-王其杉博客|程序员|科技新闻
香港科学家何建奎在2018年11月28日第二届人类基因组编辑国际峰会上发表演讲,在提问和回答中作出反应。
一切进展顺利。基因编辑正在慢慢地但肯定地以越来越多的方式在实验室中对动物和胚胎进行测试。正在采取措施进行人体临床试验,一些关键标准尚待满足。
然后一切都出错了。
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何建奎的这项极具争议性的实验已经威胁要结束多年的仔细研究。在该实验中,两名女婴出生时携带了被CRISPR-Cas9编辑改变的HIV基因。他的实验被贴上“令人深感不安”和“鲁莽”的标签。但是,最令人担忧的也许是它可能领导的地方。
北卡罗来纳大学生命伦理学中心主任埃里克·朱恩斯特说:“很显然,高温已经来了。”“他超越了每个人都呼吁的安全研究。”要真正完成这项研究,压力增加了。”
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这些读脸眼镜可以追踪身体和心理健康。
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海菲尔德
他的研究已经引起了人们的担忧,担心我们现有的规章制度不够完善。世界卫生组织(WHO)宣布,在何鸿燊研究之后,将成立一个专家小组,研究基因编辑的伦理和安全问题,并据此制定指导方针和标准。
世卫组织发言人塔里克·贾萨里维奇说:“该组织目前正在成立。”这些技术的使用必须通过道德监督和人权标准加以规范。
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11月25日,麻省理工学院技术评论首次披露了他自筹资金的研究,此后不久,他就试图解决一些伦理问题。第二天,他在YouTube上发布了五段视频,试图进行一场精明的公关活动。在视频中,他概述了自己做这项研究的理由,以及为什么他声称这是安全的。
这位中国科学家还试图在他的研究中追溯起伦理原则。11月26日,在《CRISPR期刊》的一篇文章中,他提出了一个“核心人类价值观,以框架、指导和限制临床应用”的基因编辑。
这包括只使用基因编辑来治疗严重疾病,并确保通过基因编辑出生的人没有受到不同对待。“在基因手术之后,孩子有平等的权利自由地生活,”他和他的同事在文章中写道。虽然这些可能是出于善意而写的,但是它们并没有得到特别的好评。它还提出了一个问题,即尽管这些价值中的一些可能是值得的,但是目前还没有关于基因编辑的实际的国际规则。一些人担心这会导致妨碍科学家合法工作的法律。“与何博士的这段插曲可能会推动监管过快,”Juengst说。“这可能会在不同的国家产生一些严厉的新法律。”国家化或法律管制的方法打开了通往政治议程的大门,而这最终对科学来说是件坏事。”
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所有这一切都与英国蓬勃发展的试管受精附加产业不符。
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达芙妮·勒普林斯·林盖特
关键的问题是体细胞编辑和生殖系之间的问题。在像美国这样的国家,有许多临床试验要求正在进行体细胞编辑,但是种系编辑——他的研究就是这样——增加了新的复杂性。现在,当涉及到基因编辑时,由各个国家来决定允许什么。在英国和欧洲其他地方,这包括允许在实验室对胚胎进行测试,但不包括允许通过基因编辑诱导怀孕。这符合1997年签署的《奥维埃多公约》,该公约有些过时。
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“目前任何影响种系的基因编辑在英国都是非法的,”英国纳菲尔德生物伦理学委员会主任休·惠特尔说。“在欧洲,情况稍微有些复杂。一些国家有禁止生殖系干预的具体法律。其他人没有。”
在中国,虽然政府谴责了何鸿燊的研究,但规定并不明确。而在美国,开展这方面的研究更加困难,因为美国食品和药物管理局(FDA)主要负责这方面的研究。
威斯康星大学法律与生物伦理学教授、前总统奥巴马2009-2011年过渡小组成员阿尔塔·查罗(Alta Charo)说:“在美国,这场辩论引发了我们最两极分化的辩论,那就是堕胎辩论。”“几年前,国会说,FDA不允许花费任何时间、金钱或资源来审查开始怀孕的申请。”我们实际上已经禁止生殖系编辑来制造怀孕。”
即使他的研究遵循了程序,人们对其有效性也提出了疑问。在他最初的这项研究申请中,他说“艾滋病毒引起的艾滋病是威胁当今世界所有人的主要医学问题”,并指出没有药物或临床技术可以治愈艾滋病。他说,他研究的目标是“让健康的儿童避免感染艾滋病。”
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你的免疫系统对金融危机的反应就像疾病一样
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达芙妮·勒普林斯·林盖特
尽管她们的父亲HIV呈阳性,但这两个女孩没有感染HIV的风险。此外,如果他们在生活中没有感染HIV病毒,几乎不可能看到这个实验是否成功。
由He编辑的CCR5基因已被美国国家科学院在2017年的一项研究中建议作为体细胞基因编辑的可能靶点,Charo是该研究的联合主席。但是她说,目前还没有考虑进行种系基因编辑。她说:“我们确定CCR5是未来体细胞工作的一个有趣的目标,以增强对艾滋病毒的抗性。”
除了使用基因编辑来解决医学问题,他的研究还引发了基因编辑增强的幽灵,如果你愿意,设计婴儿,比如在出生前让一个人更高或更聪明。的确,甚至有人建议这个实验可以导致增强。在小鼠中进行的类似的CCR5实验显示,修饰该基因具有增强其认知能力的副作用。
他的研究已经表明,在一些国家,没有办法阻止流氓演员做这样的实验。而且随着这项技术变得越来越容易,我们几乎肯定会看到基因编辑数量的增加。北卡罗来纳州立大学的基因工程专家珍妮弗·库兹马说:“我认为,这需要十年左右的时间,才能变得非常例行和容易做到。”
Juengst认为,通过基因编辑增强人类的世界是不可避免的。“人们将必须学会生活在一个我们当中有基因编辑的同胞的世界里,”他说。“这是政府可以采取的另一个重点,减少对科学监管的担忧,而更多地关注让社会适应这种新的遗传多样性。”
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科学家们正在争相制造流感。