俄罗斯网络影响力运动多年来如何与数百万人接触-王其杉博客|程序员|科技新闻
根据牛津大学计算机宣传项目今天发布的一份报告,俄罗斯影响美国政治和影响公众舆论的努力是一贯的,而且就与目标受众的接触而言,基本上是成功的。基于Facebook、Instagram、Google和Twitter向国会提供的数据,这项研究描绘了一幅历时数年的竞选活动的画像,这对于这些公司来说并不那么讨人喜欢。
这份报告,你可以在这里阅读,今天发表,但在周末的时候交给了一些网点;它总结了互联网研究机构,莫斯科的在线影响工厂和巨魔农场的工作。数据涵盖了不同公司的不同时期,但2016和2017年是迄今为止最活跃的时期。
更清晰的画面
如果你在过去的几年中只是偶尔检查一下这个叙述,Comprop报告是鸟瞰整个事情的很好的方式,没有打断事实的“我们非常认真”的喋喋不休的喋喋不休。
如果你一直密切关注这个故事,这份报告的价值主要在于从这些数据中得出细节和一些新的统计数据,这些数据是牛津大学的研究人员在七个月前提供的,用于分析。可以预见,这些数字似乎都比这些公司自己在自愿报告和经过仔细实践的证词中提供的数字高一点或更具破坏性。
先前的估计集中在“遭遇”或“看到”IRA内容这些社会指标上相当模糊的度量上。这具有双重效应,即增加受影响的人数——仅Facebook就超过1亿——但“看”的重要性很容易被低估;毕竟,你每天“看”互联网上的东西有多少?
Facebook将显示你跟踪了哪个俄罗斯选举巨魔账户
牛津大学的研究人员首先在Facebook上用更加具体、更有结果的数字来更好地量化这种参与。例如,在2016年和2017年,Facebook上几乎有3000万人分享了俄罗斯的宣传内容,获得了类似数量的喜欢,并且产生了数百万条评论。
请注意,这些不是俄罗斯空壳公司付费进入你的时间表的广告——这些是页面和组,机上有数千名用户,他们积极地参与和传播由宣传账户链接的俘虏新闻站点上的帖子、模因和虚假信息。
当然,这些内容本身经过精心策划,以触及许多有分歧的问题:移民、枪支管制、种族关系等等。许多不同的群体(即美国黑人、保守派、穆斯林、LGBT社区)成为攻击目标;所有这些群体都产生了重大参与,如上述统计数据的分类所示:
尽管目标群体出人意料地多样化,但意图高度集中:煽动党派分歧,镇压左倾选民,激活右倾选民。
尤其是黑人选民,在所有的平台上都是一个受欢迎的目标,并且发布了大量的内容,既是为了保持种族紧张局势,也是为了干扰他们的实际投票。模因被贴出来建议追随者拒绝投票,或者故意对如何投票的指示不正确。这些努力是爱尔兰共和军竞选活动中数量最多、最受欢迎的举措之一;很难判断它们的有效性,但它们确实达到了。
以美国黑人为目标的帖子的例子。
Facebook在一份声明中说,它正在与官员合作,并且“国会和情报界最适合利用我们和其他人提供的信息来确定像互联网研究机构这样的行动者的政治动机。”在选举期间建立r个平台,在2018年中期选举前加强反对压制选民的政策,并资助关于社会媒体对民主影响的独立研究。”
上升中的插入语
根据目前为止的叙述,人们可能会预期,Facebook是这一宣传活动的最大平台,而当帮助唐纳德·特朗普当选的明显目标实现时,Facebook将在2016年大选前后达到顶峰。
事实上,Instagram所接收的内容与Facebook一样多,甚至更多,而且其规模也差不多。此前的报道披露,在选举前夕,Instagram上大约有12万个与爱尔兰共和军有关的职位已经到达了数百万人。然而,牛津大学的研究人员得出结论,在数据所涵盖的期间(2015-2017),总共收到40个帐户,大约有1.85亿个喜欢,400万条评论。
对于这些相当高的数字,部分解释可能是,与最明显的叙述相反,爱尔兰共和军在选举后实际上增加了张贴——对于所有平台,尤其是Instagram。
IRA相关Instagram的帖子从2016年的平均每月2611个跃升到2017年的5956;请注意,这些数字与上面的表格不匹配,因为时间段稍有不同。
Twitter的帖子数量虽然非常庞大,但相当稳定,每月不到6万,在研究期间总共约有7300万人参与。坦率地说,这种庞大的机器人和袜子木偶活动在Twitter上非常常见,而且公司似乎没有采取什么措施来阻止它,几乎不值得一提。但是它确实存在,并且经常重用现有的机器人网络,这些网络以前曾在其他地方和其他语言中参与政治活动。
在一份声明中,Twitter表示,“自2016年以来,它已经取得了重大进展,以反制对我们服务的操纵,包括我们在10月份发布了与先前披露的活动有关的额外数据,以便能够进行进一步的独立学术研究和调查。”
在报告中,谷歌也有点难找,尽管不一定是因为它掌握了俄罗斯对其平台的影响。牛津大学的研究人员抱怨说,谷歌和YouTube不仅吝啬,而且似乎积极地试图阻碍分析。
谷歌选择向参议院委员会提供非机器可读格式的数据。IRA在Google上购买广告的证据是以广告文本的图像和PDF格式提供的,PDF格式的页面显示了以前以电子表格形式组织的信息的副本。这意味着Google可以以标准的机器可读文件格式(如CSV或JSON)提供可用的广告文本和电子表格,这对于数据科学家来说是有用的,但是选择将它们转换成图像和PDF,就好像所有的材料都将打印在纸上。
这迫使研究人员通过引用和提及YouTube内容来收集他们自己的数据。因此,他们的结论是有限的。一般来说,当一家科技公司这样做时,这意味着他们能够提供的数据将告诉一个他们不想听到的故事。
例如,今天出版的《新知识》杂志的第二份报告提出了一个有趣的问题,是关于由IRA链接的账户在YouTube上传的1108个视频。Google的一份声明解释说,这些视频“不是针对美国或美国人口的特定部门的。”
事实上,除了几十个视频之外,所有这些视频都涉及警察的暴行和黑现场事件,正如您会记得的,这是其他平台上最受欢迎的话题之一。似乎有理由预期YouTube会以某种方式提到这种极其狭隘的目标。不幸的是,它留给第三方去发现,并且让人们知道离公司的声明可以信任到什么程度。(谷歌没有立即回应置评请求。)
竭力寻求透明度
在结论中,牛津大学的研究人员——菲利普·N·霍华德、巴拉斯·加内什和迪米特拉·利奥修指出,尽管俄国的宣传工作是(并且仍然)令人不安地有效和有条理,但俄罗斯并不孤军奋战。
他们写道:“在2016年和2017年期间,我们看到俄罗斯为扰乱世界各地的选举作出了重大努力,但这些国家的政党也在国内散布虚假信息。”在许多民主国家,甚至不清楚传播计算性宣传是否违反选举法。
“然而,很显然,政府网络部队使用的策略和技巧是有影响的,”报告继续说,“而且他们的活动违反了民主实践的规范……社会媒体已经从分享集体不满和协调公民参与的自然基础结构变成了贝恩。g一个计算工具,用于社会控制,由精明的政治顾问操纵,可用于民主政体和独裁政体的政治家。”
可以预见,甚至社交网络的适度政策也成为了宣传的目标。
像往常一样,等待政治家是一件漫长的事情,而责任完全在于社会媒体和互联网服务的提供商,以创建一个环境,让恶意行为者不太可能茁壮成长。
具体而言,这意味着这些公司需要真诚地接受研究人员和监督机构,而不是为了保护一些内部过程或尴尬的失误而将他们冻结在外。
研究人员指出:“Twitter曾经为各大学的研究人员提供访问几种API的机会,但是现在它已经撤销了,并且提供的关于现有API抽样的信息太少,以至于研究人员越来越怀疑它对于甚至基础社会科学的效用。”“Facebook为分析公共页面提供了非常有限的API,但没有为Instagram提供API”(我们已经听说过他们对Google提交的意见)。
如果这份报告中披露的公司真的认真对待这些问题,就像他们一次又一次告诉我们的那样,也许他们应该执行这些建议中的一些。