在筹集到5.4亿美元后,比尤的目标是数字教育服务的全球扩张。-王其杉博客|程序员|科技新闻
据广泛报道,印度的教育初创企业比州(Byju’s)已经筹集了4亿美元的巨额资金,现在该公司正在将此事正式化。这家成立了十年的公司今天透露,它已经从投资者那里筹集了总计5.4亿美元来寻找国际机会。
该轮谈判由Naspers牵头,这家投资公司因支持腾讯而闻名,腾讯的投资组合还包括教育公司Udemy、Codecademy和Brainly。根据一项公告,加拿大养老金计划投资委员会(CPPIB)提供了“相当大的一部分”,该公告还透露,这笔交易包括一些二级股票销售。一位消息人士告诉TechCrunch,这是来自印度红杉(Sequoia.)的,红杉是一个早期的投资者,正在兑现其部分获利。
这一轮从投资者手中把比州股票带到了7.75亿美元。它的支持者包括腾讯、Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和他的妻子——通用大西洋(General Atlantic)、国际金融公司(IFC)、光速风险投资公司(Light.Vent.)和时代互联网公司(Times Internet)发起的陈·扎克伯格倡议(Chan Zuckerberg Initiative)。
知情人士告诉TechCrunch,这笔交易使公司的估值接近40亿美元。这与印度媒体上周的报道是一致的,它代表了印度在2017年7月从腾讯筹集资金时所要求的8亿美元估值的重大飞跃。这也使得比亚迪成为印度第四大价值最高的科技公司,仅次于Paytm、Ola和OYO。
Byju Raveendran于2008年在离线教学中心成立,直到2015年才进入数字课程。该公司专门从事使用视频和其他材料的4-12年级教育课程。除了课程,这项服务还包括考试、免费课程和付费课程。
Byju’s表示,有3000万学生注册了Dhiraj Singh/Bloomberg的在线教育服务。
Raveendran在接受TechCrunch采访时说,目前大约有130万付费用户。他说,这项服务的续签率约为80%,每月新增150万-200万名学生,其中约15万是付费计划的一部分。
世界儿童英语学习
这笔新资金将用于使印度以外的服务全球化,并为3-8岁的儿童提供国际英语服务,这是该公司明年推出的一个全新的类别。
Raveendran告诉TechCrunch,这项服务将针对讲英语的市场,以及包括印度在内的其他主要国际市场。
“越来越多的人想学英语,或者(在那些国家)学习英语越来越有抱负。”慢慢地,但肯定会发生在世界各地,”他在一次采访中说。
该公司将在当地学年开始时推出新的服务,这些服务在世界范围内各不相同,目的是直接吸引儿童。如果年轻人喜欢这个应用程序,父母可以为他们购买完整的体验。这是找到全球受众的一种合乎逻辑的方式——准备在英语学费上花费的家庭遍布世界各地——同时扩展成一个新的客户群,从而可能成为Byju核心服务的用户。
Raveendran说,虽然公司已经开发了这项服务的核心内容方面,但他正在寻找能够增加吸引力的收购和伙伴关系。
“它们都将是基于产品的收购,这将是我们的核心产品上的增值,”他说。在过去的12个月里,我们一直在寻找核心产品的收购,但结果却恰恰相反,我们决定自己动手。
Raveendran补充说,顺着这条线,Byju’s可能会在儿童产品需求量高的国家发展更多本地化的服务。
Byju Raveendran十年前创办了这家公司,但在2015年它进入了数字教育领域[摄影师:Dhiraj Singh/Bloomberg/Getty Images]
全球投资者基础
这种扩张可能受到Naspers的影响,Naspers拥有非常全球性的投资组合,包括在东南亚、拉丁美洲、非洲和东亚等新兴市场的交易。的确,这笔交易让Naspers国际投资主管拉塞尔•德莱森斯托克(Russell Dreisenstock)加入了比尤董事会。
腾讯还拥有经验和联系,支持了中国的元复岛教育平台,据报道,这个平台的价值约为28亿美元。除了红杉(Byju的另一个投资者)之外,它也是VIPKid的一部分,这是一个非常成功的平台,将美国的教师与中国的英语学习者连接起来。
尽管如此,Raveendran表示,这些投资不太可能成为推动全球发展的核心。
他解释说:“我们期待(我们的投资者)通过投资组合公司或其他机构帮助我们寻找合作伙伴,但与我们将采取的措施没有明显的重叠。”
对于VIPKid,他说,如果Byju“曾经决定在中国做任何事情”,那么它很可能会补充VIPKid的导师领导的学习方法,而不是直接承担。
尽管如此,Raveendran预计全球业务在未来三年内将实现盈利和自我维持。他说,截至今年,这家总部位于印度的企业已经盈利,但即使在推出新产品之前,它在全球的吸引力已经有所增强。目前,海外收入占总收入的15%,这一数字被首席执行官归结为全球印度侨民。