OffGridBox筹集了160万美元,用于向非洲农村地区提供一体式设备充电和水合物。-王其杉博客|程序员|科技新闻
最简单的需求往往是最重要的:电力和清洁的水能帮你走很长的路。但是在发展中国家的农村地区,这两者都很难找到。OffGridBox正在努力提供可持续和盈利两者,同时满足人道主义和生态目标。该公司刚刚筹集了160万美元来实施其崇高议程。
这个想法相当简单,虽然自然很难设计:使用太阳能为小社区提供电力(以充电电池的形式)和饮用水。这不容易,也不自治——但这是设计出来的。
今年早些时候,我在拉斯维加斯的CES会见了两位OffGridBox的员工,创始人兼首席执行官埃米利亚诺·切奇尼和美国导演特洛伊·比莱特,他们在那里受到了《不可能》杂志的嘉奖,同时还有杰出的贝克多盲文学习玩具。这个团队有很多麻烦,但现在准备宣布他们的种子回合和在部署可能挽救生命的创新方面取得的进展。
到目前为止,他们已经安装了38个盒子,有些是自费安装的,有些是在支持者的帮助下安装的。每个都大约有一个小棚屋那么大——一个装运集装箱的部分,顶部有一个脚手架来连接太阳能电池。内部是储存电力、一次将电力分配给几十个可充电电池和灯的必要部件,此外还有一个蓄水池和净化器。
来自附近不安全的自然(或城市,真的)水源的水被卡车或管道输送进来并补充水库。太阳能电池运行净化器,提供廉价的清洁水-根据研究小组的估计,大约是家庭通常支付的三分之一-而且可能需要更短的跋涉时间。同时,带电的电池和灯以同样低的价格出租给不带电的人。每个框每天可以生成多达12kWh,这在两个任务之间分配。
这些社区的替代方案通常是小型专用的太阳能装置,其前期成本对他们来说可能是不现实的。Billett告诉我,家庭平均每天花在电上的钱大约是43美分;OffGridBox将提供不到一半的电费,大约18美分。
它本身并不运行:这个框由本地商家管理,商家负责支付和与OffGridBox本身的通信。年轻妇女是这一角色的目标,因为她们更可能是该地区的长期居民和社区成员。这个盒子对他们来说是个小生意,基本上是从空中取钱。
OffGridBox与当地的非营利组织合作,寻找可能的候选人;上面图片中的女性是由女性推荐的。反过来,他们又会支持其他人,例如,提供或转售水,或经营依靠电力提供的副业。现在甚至还有一个当地的瓶装水品牌——“Amaziyateke”,以收集雨水的一片大叶子命名,但是在卢旺达,它也是一个美丽的女人的俚语。
一些箱子正在建立以提供Wi-Fi以及通过蜂窝或卫星连接,这有其自身的明显好处。最近,人们要求在家里播放音乐,所以公司开始包括便携式扬声器。这出乎意料,但是很容易满足要求,比利特说:“倾听很重要!“
该公司确实做了一些工作,以保持技术运行高效和安全,远程监测问题和调度维护电话。所以这些东西不仅仅被放下来忘记。也就是说,它们可以而且已经运行了数十万个小时-多年-没有主要的工作被完成。
每个箱子造价约15000美元,加上大约10000美元交付和安装。商业模式是让投资者来支付这个初始成本,然后获得利润的一部分以维持箱子的使用寿命。在产能使用上,这可能需要大约两年的时间,之后收入分配就会发生变化(从最初的可协商的分配比例变成50/50);在未来几年,这是一个很小的、安全的收入来源。以每年10000美元左右的收入,每箱完全利用,IRR估计为15%。
OffGridBox认为,对于快速部署这些框,此模型优于任何其他模型。当然,赠款是一种选择,它们也可以用于救灾目的。最初,这个想法是卖给有钱人,他们想靠电网生活,或者拥有一个更加自给自足的山间小屋,但是这肯定更好,因为很多原因。(如果你真的想买,你仍然可以自己买。)
OffGridBox已经作为2017小组的一部分通过Techstar加速器,并且如我前面提到的,一直工作到2018年,以确保来自各种来源的资金。这轮总计160万美元的种子回合由Doen和Good Energies基金会牵头;卢旺达人民银行也是合作伙伴。
除了计划于2019年进行的A系列项目外,这笔资金将支持在卢旺达社区部署总共42个箱子设施。
“这将帮助我们成为卢旺达能源和水市场的主要参与者,同时赋予女企业家权力,打击生物污染以改善健康,并在农村家庭中引入照明,”Cecchini在宣布资助的新闻稿中说。
正在研究替代或补充的动力来源,如风,并且正在积极研究水的淡化(与仅仅消毒相反)。这将增加盒子的范围和可靠性,自然,使岛屿社区更加现实。
这42个盒子只是个开始:该公司希望在卢旺达各地部署多达1000个,即使这样,也只能到达该国离网市场的五分之一。通过与当地能源问题和银行合作,OffGridBox希望每年部署多达100个盒子,从而有可能为多达10万人提供水和电力。