维珍银河本周将尝试将人类送入太空。-王其杉博客|程序员|科技新闻
维珍银河
佩·威默是个有耐心的人。18年来,这位丹麦企业家和慈善家一直持有一张终生经历的门票——向太空爆炸。因此,当维珍银河公司的白骑士二号航母VMS Eve及其珍贵的货物——SpaceShip.VSS Unity——在12月13日格林尼治时间16:00左右从加利福尼亚州的莫哈韦航空和航天港起飞时,Wimmer很可能会比其他许多航母屏住呼吸。对他来说,试飞的成功是个人的事情。
虽然这是维珍公司的第四次火箭动力试飞,但现在是第一次太空船二号实际上要去它被设计的地方——在80公里的海拔高度,在我们大气的近郊,穿越看不见的、不断招手的边界。一旦超越,VSS联合(或维珍宇宙飞船联合给它的全称)将成为第二只载人商业车辆到达太空。“这次飞行之后,SS2飞行员将接收他们的宇航员机翼,”Wimmer笑着说。
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到目前为止,只有一艘商业载人飞船进入太空——SS2的前身SpaceShipOne。2004年6月21日,打破世界纪录的飞行员麦克·梅尔维尔驾驶飞机飞到海拔100公里处,越过航空和航天之间的卡门线。他总共做了三次——第三次达到112公里。相比之下,埃隆·马斯克的“太空X”猎鹰9号火箭现在例行公事地飞越太空,向国际空间站运送补给品,但是机上没有人。
VSS Unity的第四次动力飞行可能跟上之前的测试一样。首先,以创始人理查德·布兰森的母亲命名的喷气动力VMS夏娃(维珍母舰的缩写)将把双翼航天飞机带到大约14000米。在那里,飞机将从夏娃的机翼下脱离,并点燃引擎。然后它会操纵到接近垂直的位置,并加速到超音速。几分钟后,它将达到80500米——在那里失重占统治地位,我们的蓝色大理石显示它的曲率。这艘船不会在那儿停留太久,预计整个航行将持续不到两个小时。如果一切按计划进行,VMS Unity将像商业喷气式飞机一样轻柔地滑回地球,降落在跑道上。
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这就是中国将如何将漫游者降落在月球的远端。
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卡蒂亚·莫斯科维奇
Haym Benaroya说,尽管如此,与以往的飞行会有所不同,比如额外的燃料,更复杂的控制系统以确保飞船精确地到达它应该去的地方,增加的生命支持能力,以及在太空出现紧急情况时将宇航员送回地球的额外策略,罗格斯大学航空航天工程教授。
布兰森在莫哈韦沙漠的发射场,他可能不是唯一一个数着航天飞机成功着陆几分钟的人。在2014年10月维珍VSS企业号失事和副驾驶迈克尔·阿尔斯伯里去世后,每一次成功的飞行都特别令人心痛。飞行员彼得·西伯德受了重伤。随后的调查发现,悲剧是由于制动系统的故障。
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由于太空飞行仍然相对较少,所以每场灾难都会铭刻在记忆中。就在今年十月,当俄罗斯的联盟号火箭发射后不久发生故障时,全世界都气喘吁吁。机上的两位宇航员幸免于难,毫无疑问,部分是因为他们反应迅速,部分是由于坚实的技术,部分是由于运气。
虽然联盟号已经可靠飞行了半个世纪,但维珍银河号只有少数几次试飞。VSS Unity计划搭载六名商业乘客和两名飞行员飞往太空,第一架客机已经售罄,每架机票25万美元。“今天大约有700名太空游客持有机票,”Wimmer说。“这是一个相当大的社区。”
VSS Unity在2018年7月维珍银河第三次动力试飞后着陆
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英国正在建立自己的监视卫星网络。
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查普曼
他从没想到会等这么久。2000年,他买了第一张飞往弗吉尼亚州太空探险公司的机票,后来又买了一张,分别是XCOR Aerospace(2017年破产)的XCOR Lynx火箭机和SS2,当时他认为,从上面看地球可能需要几年时间。毕竟,太空探险公司(SpaceAdvent.)与俄罗斯宇航局Ros.os达成了协议,让60岁的美国商人丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)搭乘第一架太空观光机飞往太空。2001年4月28日,他在联盟号发射升空,据报道他支付了2000万美元,并在国际空间站上待了将近8天。
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VMS Unity从2016年12月起才开始飞行。两年半和七次滑翔试验之后,它终于在2018年4月5日进行了超音速火箭动力飞行——这是VSS企业号悲剧发生以来的第一次。Wimmer和其他机票持有者何时开始飞行是个悬而未决的问题——Wimmer认为,可能很快就会到来,但公司格外谨慎。贝纳罗亚说:“他们需要反复证明可靠性,证明他们能够安全发射,不会发生意外或任何严重的事故。”而且,他补充说,维珍需要能够在一个合理的时间扭转返回的工艺,以便重用,以保持盈利。
太空船二号的前身SS1在2004年退休之前飞行了17次。它是由航空航天设计师伯特·鲁坦(Burt Rutan)旗下的Scaled Composites公司建造的,由亿万富翁微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)支持。该飞机因多次飞行而获得1000万美元的安萨里X奖。随后,理查德·布兰森走上前来,扶着那艘后继的船,两倍大,能够载两名飞行员而不是一名乘客,载六名乘客而不是两名乘客。SS2的最终目标是达到110公里的高度。周四的试飞已经是朝着这个方向迈出的历史性一步。
维珍银河并不是唯一一家旨在将平民送上太空的私营公司。现在与美国宇航局合作的SpaceX计划最终也运送游客,尽管它的主要目标是让宇航员乘坐“船员龙”号宇宙飞船往返国际空间站,明年可能进行首次试飞。布兰森的主要竞争对手是亚马逊的创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)和他的“蓝色起源”(Blue Origin)公司,据报道,该公司的目标是明年开始向付费乘客出售机票,并将他们带到太空边缘,就像维珍一样。
两家公司如何努力实现这一目标截然不同。维珍公司的方法,被称为空中发射,包括给其航天飞机与它的母舰推进。另一方面,Blue Origin正在开发一种可重复使用的乘员舱和助推器,叫做New Shepard。在今年7月18日的最新的第九次测试中,助推器达到了大约120公里的高度。运载着一个被称作“人体天行者”的假人的太空舱从里面分离出来,然后两部分分开,平稳地返回地球,在降落伞下着陆。
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开普勒的死意味着我们将发现更多的外行星。
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阿米特·卡特瓦拉
还有俄罗斯人。到目前为止,所有七名到太空的游客都搭乘了罗斯科诺斯的“联盟号”火箭。