别把你的旧手机扔了,把它变成闪闪发光的金饰。-王其杉博客|程序员|科技新闻
孙李
金和银不仅是有吸引力的、可延展的珠宝金属,而且是优良的导电体,耐锈蚀、抗氧化,以及大多数酸和碱——因此它们在电子学中很流行。然而,尽管珠宝被世世代代珍藏,但大多数电子设备在被丢弃之前仅仅持续两年:浪费材料、时间和能源——更不用说开采新金属对环境的影响。
伊丽莎·沃尔特给这些材料第二次生命。25年前,她出生于林肯郡,十几岁时就开始制作珠宝,后来在哈顿花园和邦德街——伦敦珠宝业的中心——接受培训并工作。2017年10月,她创办了Lylie’s,一家专门用回收金属制造珠宝的企业,还有从旧珠宝中回收的宝石,或在实验室里种植的宝石。
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沃尔特解释说:“从我15岁起,我就被告知了电子产品中使用的贵金属,所以开发这个想法的过程非常漫长。”
虽然沃尔特不愿透露她是如何从电子垃圾中回收贵金属的,但是有两种主要的方法。一种是使用酸和其他化学物质溶解设备,分离金。另一种方法是利用加热——通过炉子或电弧加热。这熔化了金属,并烧掉了其他材料,留下金、银和其他金属的液体混合物用于以后的分离。
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奥利弗·富兰克林·沃利斯
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电子废弃物的黄金产量非常小:每吨设备只有大约270克。这也很昂贵,但沃尔特为了弥补损失,以较低的利润率出售了她的股票。
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贵重金属每重复使用就会变脆,因此可以循环使用五次。沃尔特使用的黄金已经使用过一次,所以当她把熔融的金属铸成形状时,成功率略低——80%,而新金的成功率只有95%。回收金和原金的颜色也有些许不同:前者稍微有些黄——但是由于黄金已经具有许多自然的颜色差异,这不是普通买家会注意到的。五年前,沃尔特首次研究了人们对回收珠宝的感受,反应是复杂的。“我问的大多数人都认为,为自己购买珠宝并不重要。”但对于真正重要的珠宝首饰,尤其是订婚戒指,这将是令人讨厌的。”
“关于这一点,人们的态度正在改变,特别是在千禧年人中,”她说。“人们更清楚自己在消费什么。”
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