随着国会关注政治偏见,谷歌的首席执行官轻松脱身-王其杉博客|程序员|科技新闻
谷歌可能已经躲过了最初几轮高科技公司高管的抨击,但其CEO Sundar Pichai最终还是落入了山顶的尴尬境地。皮柴今天出席了为期三个半小时的单独听证会,没有竞争对手,没有国会的愤怒。
值得称赞的是,皮柴的表现非常好。Pichai没有采纳Facebook那种排练过度的自信和机器人式的回答,而是给人一种人性化的印象,非常称职,而且相当富有同情心。这种行为仍然存在,即使皮柴躲到这里,把一些误解和误解推到那里。
在正常的听证会上,Pichai的任务会很艰巨,但这不是正常的听证会。Pichai并没有被召集到国会山就Google在俄罗斯虚假信息中的角色、其重新进入中国的有争议的计划、或者Google+最近披露私人数据的消息作证。相反,他被召集到华盛顿,作为共和党领导的众议院司法委员会尽职尽责的最后一击,该委员会专心致志地对保守派进行政治偏见。
这次名为“透明度和问责制:审查谷歌及其数据收集、使用和过滤实践”的听证会紧紧抓住了这一目标,其目的是为了“审查潜在的偏见”,据推测,搜索巨头对右倾的声音造成了损害。经过三个多小时的证词,没有证据浮出水面。硅谷左倾的理想已经污染了谷歌的搜索算法,这并不奇怪。迄今为止,还没有实质性的证据表明谷歌不公平地对待保守党,不过这并不能阻止委员会中的许多共和党人把这些指控当作事实。
对他们来说,不幸的是,也许,这些并没有让谷歌的首席执行官感到慌乱。Pichai耐心地解释说,Google知道许多来自右翼的指控,但是它自己的调查没有发现任何实质性内容。他温和地驳斥了谷歌偏袒证据的研究背后的可疑方法。
“我领导这家公司没有政治偏见,并且努力确保我们的产品继续以这种方式运作,”Pichai说。否则,将违背我们的核心原则和商业利益。
由党派推动的质询导致一种奇怪的角色动态:委员会中的民主党人推回共和党的谈话要点,为谷歌辩护,而不是在众多实质性问题上向谷歌发难。对于一个表面上承诺要承担责任的政治机构——并在这样做时运用其监管权力——来说,这是令人失望的。皮柴主要是从他们的手中滑落的。
委员会的一些成员甚至承认了更重要的问题——反竞争行为,谷歌对中国的立场——然后跳回到共和党领导的委员会商定的通行程序。尽管如此,还是有几个时刻是清晰的。
当罗德岛州众议员大卫·西西林直截了当地问到他在担任CEO期间是否“排除在中国推出监控和审查工具的可能性”时,皮柴明显地躲开了。华盛顿众议员普拉米拉·贾亚帕尔(Pramila Jayapal)将皮柴逼入绝境,就结束其针对性骚扰以外问题的强制仲裁做法作出后续承诺。鉴于最近纽约时报的报道提出了这个问题,委员会的一些成员向Pichai施压要求谷歌的入侵性Android位置共享实践,所以很高兴看到国会对这一知识感到不舒服,即使这个委员会的一些成员仍然不知道技术如何工作的基础。
尽管有这些亮点,Pichai还是轻松脱身。他设法熬过了三个多小时,丝毫没有质疑谷歌对提供军事应用技术的兴趣。没人把他归结于任何关于Android位置共享或者Google不可思议的隐私政策的承诺,尽管这并不令人惊讶。在下届民主党的领导下,委员会暗示将再次尝试。
“我期待着明年与你们一起解决我们面临的一些非常严肃的问题,”众议员佐伊·洛夫格伦说。“很明显,反对保守派的声音的偏见不是其中之一。”
技术主管们如此孤立于规模庞大、层次分明的公司内部,财富如茧,在个人层面上,他们很少对任何人负责。新闻工作者几乎从来没有机会向他们实时提出问题。不幸的是,尤其是现在,有许多合法的事情需要谷歌来解释,而这并不是今天听证的前提。
更令人失望的是,皮柴在看台上的时间大部分都被浪费了。
谷歌CEO不会排除在中国重新上市的可能性。