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1990年,Kleiner Perkins拒绝了99.4%的提议,同时每年投资12家新公司。这些投资者使克莱纳·珀金斯成为“世界历史上最成功的金融机构”,并吹嘘“未来30年,年回报率大约为40%,复合”。
如今,硅谷的VC代言人是YComb.or,他每年投资大约250家公司。众所周知,他们具有选择性,接受大约1.5%的申请人,但仍然比Kleiner Perkins在鼎盛时期的选择性要低。他们投资更少的钱(虽然不一定少很多;KP在1994年仅仅花了500万美元就收购了Netscape的25%)到更多的公司。
在1995年,三个电视网基本上控制了美国所有的电视机,而且只赚够了整周的电视节目;现在电视太多了,你可以一年到头每天都狂欢地观看新的剧本。1995年,年度十大电影的票房占总票房的14%。到目前为止,2018,前十名已占总毛额的25%。在出版业也发生了类似的事情;所谓的“中间派”在很大程度上被“畅销书或破产”的态度所取代。
1995年,如果你是一名记者,你的读者几乎完全由谁出版你决定。无论你在《哈利法克斯每日新闻》上发表的文章多么引人注目,看你头条新闻的人数都会和看那期其他文章一样多,而且这个数字会远远小于《纽约时报》上任何一篇文章的总数,不管这篇文章有多么隐晦。现在,任何文章,不论是在出版物之间还是出版物内部,其相对读者数都主要由社交媒体共享决定,并且不可避免地遵循幂律曲线,这样一来,令人惊讶的是,少量的文章吸引了大部分读者。
这些领域有什么共同点?“点击”的数量保持相对恒定,而它们的价值却在增长,“摆动”的数量已经增长到任何人,甚至任何团体都难以密切关注它们的程度。结果不可避免地遵循幂律。所以,把注意力放在个人的结果上已经没有意义了;相反,你关注的是群体,而你的想法是随机的。
“随机”的意思是“随机决定”,你最初的倾向可能是退缩——当然生产者、投资者和发行者不是随机的!他们把大量的分析、努力和智慧投入到他们的工作中!这是真的。但我要告诉你的是,随着看门人的权力逐渐削弱,未来的董事、CEO和专家数量急剧增加,而尝试的成本却缩水了——随机性已经成为一个越来越重要的因素。
很容易引用轶事。如果谷歌在100万美元的价格下收购了它,那该怎么办?我们离Picplz成功而Instagram失败的世界还有多远?任何诚实的成功故事都会包含运气的元素,在这个上下文中,运气是随机性的另一个词。我的观点是,世界更大的趋势——更大的相互联系、更快的速度、民主化的技术获取——使得随机性成为越来越重要的因素。
这不是一件好事。人们谈论“随机恐怖主义”,又称“利用大众传播手段,通常针对特定的个人或团体,煽动或鼓舞恐怖主义行为,这些行为在统计上是可能的,但看起来是随机发生的。”想想那些献身于攻击的杀手。尽管之前没有与ISIS进行过沟通,或者更普遍和有争议的是,通过传播仇恨和极端主义而助长了政治暴力,但ISIS在事实之后还是这样做了。
气候变化似乎越来越像是一场随机灾难。更温暖的天气意味着大气中更多的能量,这意味着更不稳定的行为,这意味着更多的灾难,如干旱、野火、飓风。气候变化导致了这些吗?不是直接的。它增加了它们发生的概率。这意味着更多和更大的点击,如果你愿意。
这并不适用于人类努力的每一个领域。但是,用纳西姆·塔勒布的术语,它似乎基本上适用于由非同寻常、极端成功或失败驱动的每个领域——极端主义。极端主义似乎无处不在,越来越极端,而且看不到尽头。