不,泰勒斯威夫特的普遍交易并不能使她成为一个劳工激进派-王其杉博客|程序员|科技新闻
John Shearer /TAS18/GATTY图像
泰勒·斯威夫特有很多标签——从隔壁的女孩到流行文化现象。显然,她也是一个劳工激进派。
本周早些时候,斯威夫特宣布了与环球音乐集团的新合约条款,离开了大机器,她14岁起就在那里签约。新协议的条款之一是,当环球公司出售其在Spotify的股份时,所得到的回报将不得不在签约的其他艺术家之间进行分配。那又怎么样?对于一个像音乐产业这样等级森严的世界来说,看到一个超级巨星在鼓吹同伴、不太知名的音乐家是相对新颖的。但是,为了看到整个情况,有必要后退几步。
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当代音乐产业与数字流媒体平台以及像斯威夫特这样的超级明星有着非常奇怪的关系。当主要唱片公司签约新艺人时,他们通常同意支付前期费用,如市场营销、录音、发行(作为预支票交给艺人),以换取所有权。然后,如果这些唱片被出售——例如,用于商业——则会产生版税,这些版税在涉及的人(有时是经理,经常是作家、演员)之间分配。但是,直到预付的金额得到偿还,艺术家们通常不会赚取任何利润。现实情况是,许多人从来不偿还这些费用,仍然欠他们的唱片公司债。
UMG和梅林等其他品牌多年来一直在Spotify持有股份。UMG的交易将在明年重新协商,UMG的法国子公司Vivendi已经表示要出售。这笔交易中得到媒体关注的条款是,UMG出售其在Spotify的股权时,必须重新分配其支出,这样艺术家,甚至那些没有收回成本的艺术家,也能够得到这笔股权的一部分。
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南安普顿索伦特大学研究创意产业的托比·贝内特说:“唱片公司更像专门为音乐企业家提供高风险贷款的银行或高利贷者。””但他们的条款非常不优惠,而且他们善于利用负债,所以总的来说,这种股权分享方式还是新的.”
这不是斯威夫特第一次为其他音乐家辩护——2014年,她为《华尔街日报》撰写了一篇社论,批评Spotify对艺术家的低收入,并于去年结束了对这项服务的长达三年的抵制。在2015年,她认为苹果音乐应该在三个月的免费试用期内向艺术家和唱片公司支付版税。苹果不久后改变了政策。但是斯威夫特处于一个独特的位置——她被认为是一个行业巨星,她已经换了4000多万张唱片,在几秒钟内就卖出了舞台。
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其他行业巨星,如碧昂丝和蕾哈娜,从另一方面来说,对当前音乐行业来说仍然至关重要——唱片公司能从他们身上赚到的钱就是那些知名度较低的艺术家的分销、营销和销售成本。这不是什么新鲜事——这和甲壳虫乐队在国会大厦的表现是一样的,而猫王在RCA也是如此。对于像斯威夫特这样的明星来说,这给了他们独特的影响力。
但这并不意味着他们总是使用它,而且考虑到音乐产业的合同有多么复杂,它仍然是像斯威夫特这样的人的宠物项目。其他的艺术家也已经把事情掌握在自己手中——例如,Jay Z创办了Ti.,它比其他流媒体平台更昂贵,并且应该给艺术家更好的条件。歌手Imogen Heap已经建立了自己的连锁基金平台,流媒体合作公司Resonate也给艺术家们提供了公司股份。问题是什么?这些流媒体服务都不能与Spotify和苹果音乐竞争。
但是,一个超级巨星为成百上千的人鼓吹并不完全是一个可持续的模式。不幸的是,音乐产业中的集体协商,主要是在大众文化中,有着似是而非的历史。班尼特解释道:“音乐家确实是以不同的尺度组合在一起的。”“从小型集体和合作社,到行会、工会,再到工业贸易游说团体——例如,在后朋克时代,存在集体政治。但是,对音乐作品的普遍理解与诸如个人艺术天才和才华等观念有关。因此,它通常被定位为逃避工作,例如可以告知版权法。
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如果制作音乐不是真正意义上的工作,那么音乐艺术家很难被认真对待,也难以从劳动中获得好处。此前,这已导致一些公司建立自己的唱片标签,或走向独立。这是这笔交易的另一个有趣的部分——它帮助斯威夫特保留了她自己的知识产权的所有权。其他艺术家,比如Stormzy,也做了同样的事情,并达成了唱片公司的唱片服务协议。根据这些条款,艺术家保留他们自己音乐的主唱片的所有权,并且可以挑选和选择标签能做什么。斯威夫特的影响力对艺术家来说很棒,但是几乎对其他人来说都是遥不可及的。
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个人音乐家很少为自己辩护。“在过去的40年里,我们在音乐产业中拥有了更加个性化的文化,而且考虑到有意的反工会运动,音乐家非常脆弱,”土库鲁高等研究所所长马丁·克劳南说。他在音乐、商业和集体讨价还价之间进行互动。“但我认为很多音乐家不参加工会,因为他们认为工会帮不了他们。”
当代音乐产业的实践经常使新兴艺术家相互竞争——为了最好的唱片交易,为了最大的新闻报道或者广播时间——这也给音乐家留下了这样的印象,即他们并不真的需要集体工作,甚至会因此而受苦。加入工会是可能的,但不是很受欢迎。尽管英国的音乐家协会继续运作(有30000多个会员),但技术的进步在什么构成音乐作品和什么不构成音乐作品之间划出了一道难线。例如,鼓机能把工作从鼓手那里拿走吗?其他一些团体,如特写艺术家联盟,也纷纷成立。
当然,斯威夫特引人注目的举动可能不是纯粹的利他主义,而是一个公关噱头。今年5月,当现在独立的标签机构梅林出售其在Spotify的股权时,它已经将收益转嫁给了其成员。贝内特指出,过去十年,所有主要的唱片公司都在进行魅力攻势,因为他们已经意识到音乐产业严重依赖情感。“盈利业务与创造者和粉丝建立有意义的联系的能力紧密相连,”他解释说。“所以大公司想要证明他们是艺术家和粉丝友好的,并且他们能够建立这样的联系。”所以他们想教育消费者如何最好地“支持他们喜欢的音乐”等等。
斯威夫特自己已经以一个流行女权主义偶像的身份出现在第四波女权主义的脉络中——尽管她的旅程被讲述过——这也没有伤害到。她在家乡州美国中期选举中支持民主党候选人后,选民登记人数激增。贝内特认为这可能是一个好的公关举措,尽管可能具有积极的影响。他补充道:“对于UMG来说,这是宣布他们无论如何都可能采取的措施的一种巧妙方式,而不至于完全取消未偿债务。”
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