机器人快递抢走早期现金-王其杉博客|程序员|科技新闻
乔安娜格拉斯纳
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取代办公人员的机器人推动大估价
个人化:软件驱动的味觉者的资金增长
过去几十年的大部分创新都集中在寻找不离开沙发就能得到我们想要的东西上。
到目前为止,网上订购和按需交货使我们在很大程度上实现了这一目标。只要点,点击等待。但还有一个问题:送货人。我们决不能像有人仍然要送披萨那样到处撒谎。
输入机器人。在技术未来主义者圈子里,听到一些关于未来几年自主车辆和AI机器人的混合物将如何接管门阶式分娩的预测是相当普遍的。他们会带给我们外卖,扔掉我们的包裹,并取代许多目前靠做这些事情谋生的人类。
如果这一愿景真的成为现实,那么很有可能主要归功于少数早期的初创企业,它们目前正致力于将最后一英里的交付自动化。下面,我们来看看他们是谁,他们在做什么,谁支持他们,他们在哪里开店。
球员
基于数据库的数据发现,在机器人运输领域,至少有8家公司在北美拥有总部或业务,这些公司在过去几年中确保了种子或早期融资。
它们的范围从资金雄厚的初创公司到精益种子阶段运作。由Alphabet’s Waymo的前工程师创立的基于硅谷的Nro公司是一家自主交付公司,资金最多,迄今已筹集到9200万美元。其他人筹集了几百万美元。
在下面的图表中,我们查看了主要参与者,按迄今为止的资金排名,以及他们的位置和主要投资者。
谁是你的支持者?
虽然初创公司可能正在为机器人交付铺平道路,但他们并非孤军奋战。大型企业在这个领域立足的方法之一是通过支持和合作早期初创企业。他们加入了一大批杰出的种子投资者的行列,而风险投资者也热切关注这个行业。
较大的公司投资者名单包括德国的戴姆勒(Daimler),它是星际科技公司的主要投资者。与此同时,中国的腾讯也支持旧金山的大理石,而丰田AI创投投资了BOXBOT。
至于合作,外卖食品递送服务似乎是机器人信使最活跃的用户。
“星际飞船”的机器人被形容为一个移动缓慢的、带有六个轮子的中型冷却器,在外卖方面正取得特别大的进展。由Skype创始人贾纳斯·弗里斯和Ahti Heinla发起的旧金山和爱沙尼亚公司正与加利福尼亚州和华盛顿特区的道达什和邮政伙伴合作。它还与德国和荷兰的多米诺比萨连锁店合作。
另一家制造可爱六轮机器人的罗比科技公司(Robby Technologies)也在洛杉矶部分地区与Postmates合作。和大理石,这标志着它的BOXY机器人“友好邻里机器人”,去年合作,在旧金山Yelp试用。
旧金山湾地区占主导地位
虽然他们对世界统治的看法必然是全球性的,但机器人输送人才库仍然相当局部。
在CuncBasic追踪的八个种子和早期创业公司中,有六个位于旧金山湾地区,其余两个在该地区有一些业务。
为什么会这样?在某种程度上,这个领域人才集中,关键工程人员来自于像Uber、Tesla和Waymo等较大的当地公司。此外,当然还有现成的投资者资金供应,随着规模的扩大,机器人初创公司可能需要这些资金。
硅谷和旧金山,以稀缺和天文昂贵的住房著称,也是地理位置,在那里,雇主们很难找到人们以工资的形式向大批科技工作者运送项目,比如设计机器人来代替他们。
也就是说,对于缓慢移动的人行道机器人来说,这个地区并不完全是友好的地区。在旧金山,已经在荒凉陡峭的街道和人行道上挤满了人和丢弃的滑板车,市议员投票否决了大多数地方的运送机器人,并在允许的地区严加限制。
披萨递送机器人管理器的崛起
但是,尽管旧金山可能对运送机器人的入侵持谨慎态度,但其他地区,包括附近的伯克利,Calif.,在那里,启基维基校园运营,受到了更多的欢迎。
在这个过程中,他们正在创造一系列有趣的机器人监督工作,这些工作可能对最后一英里送货的未来有所启发。
对于一些处于早期试用模式的初创企业,机器人的争吵工作包括给机器人遮挡阴影,并确保它们不费力地完成分配的任务。
远程机器人管理也是一件事,并且可能会看到最明显的增长。例如,星际飞船依靠爱沙尼亚的运营商跟踪和管理机器人在遥远的国家进行交付。
目前,要判断监控成群的投递机器人是否能够提供比老式的人工投递工作更好的工资和工作条件还为时过早。
然而,至少,从理论上讲,大部分运动可以在躺在沙发上进行。