航天飞机64次卫星发射将于明天以猎鹰9号起飞。-王其杉博客|程序员|科技新闻
位于西雅图的发射协调员Spaceflight正在为其迄今为止最大的一次运行做准备:Smallsat Express,部署了来自34个不同客户的令人震惊的64颗独立卫星——全部来自一枚Falcon 9火箭。这是一个相当的努力,但该公司认为,这种拥挤的“太空巴士”是最好的方式,使卫星部署便宜和容易-相对而言,无论如何。
从2011年开始的太空飞行,已经从各种提供商那里获得了大量的发射。但是需求如此之大,以至于在购买了这枚或那枚火箭的几个插槽之后,他们最终决定采取下一个合乎逻辑的步骤:“为什么不买我们自己的猎鹰呢?”“
这就是创始人柯特·布莱克在我参观公司位于西雅图市中心约一英里外的西湖区简陋的办公室时给我解释的。不幸的是,他说,他们刚好在另一枚SpaceX火箭在发射台上爆炸之前进行了投资。这让每个人都感到不安,但最终,像这样的批发搭乘的成本-收益等式太有意义了。
“以前有过很多次共同发射,但不是这样的规模,”他说。部署了几十个,但不是64个。这个数字本来甚至更高,但是一些客户不得不在游戏进行到比较晚的时候退出。这是一个主要的共享发射的缺点之一:一个僵化的时间表。如果10名乘客中有9名准备出发,他们不能坐等最后一位接连上车;下一个有利的发射时间可能是几个月。
太空飞行和其他发射协调员一样,为客户做很多事情:当然,帮助浏览繁文缛节并安排日程,但对于这种规模的发射来说,也许最重要的是,它和每个人一起工作,创建一个有效载荷,可以发射几十颗在si中测距的卫星。泽从面包箱到冷却器。
布莱克说,这种有效载荷在SpaceX上被称为“FrankenStack”。火箭有效载荷中的“堆栈”是实际起作用的部件,而Spaceflight必须从头开始制造。布莱克说,他们学到了很多东西,为了把卫星都塞进去,他们不得不发明很多东西。
FrankenStack,您可以在右边看到,它非常像一个巨大的婚礼蛋糕,具有不同的卫星部署硬件层。毕竟,这些卫星都是去不同的地方,不同的轨道,不同的方向。你不能只是站在那里点击“释放”按钮。
在最底部,或者更确切地说,在连接到火箭级的锥体上方,是MPC或多载荷运载器,它在四个架子上有各种各样的大型物品,包括需要沿着FrankenStack的路径发射的物品,而不是垂直的。上面是hub和cubesat部分,也称为上部自由传单,因为它将从MPC中分离出来,并按照自己的方式运行。
如果一切顺利,到明天末天空中还会有64颗小星星。在上午10点开始观看SpaceX网站上的直播流。