美国宇航局火星近视着陆的可怕内幕-王其杉博客|程序员|科技新闻
在斯宾塞·洛威尔成功登陆火星表面几分钟后,InSight返回了它的第一张火星照片。
喷气推进实验室欣慰地嗡嗡作响,欢迎近视火星安全到达火星表面。今天的登陆非常完美,即使是由MarCo立方体进行的实验性实况转播,也不仅成功地从进入、下降和登陆传送了遥测,而且在几分钟内传送了InSight的第一张照片。
我行驶了1000多英里来到喷气推进实验室,在任务控制之外,当时“近视”号火星在火星之旅中勇敢地走完了最后也是最伤脑筋的一段。我很早就到了,看着鹿,享受着最后一点平静,然后不断壮大的科学家、工程师和记者们蜂拥而至。我们来到这里是为了一个任务中最令人兴奋和最可怕的时刻:进入、下降和着陆。
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六年后,任务得到资助,六个月后,它被发射(当我在03:00目击在浓雾中迷失的微弱咆哮时),火星无视号面临最后六(半)分钟的恐怖,以减缓从地球上星际匆匆赶来轻轻地着陆苏尔河的速度。面对。
斯宾塞-洛厄尔
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曼苏尔米罗瓦列夫
当地时间11点,我们在任务控制中心外集合,观看InSight接近火星的最后时刻。情绪平静,谨慎,但乐观。没有人想破坏这次着陆,但是对多年的辛勤工作和计划有信心。“我很激动,但所有可能造成任何变化的担忧多年前就已经发生了,”行星地球科学家和仪器系统工程师特洛伊·李·哈德森在着陆前一天告诉我。“在这一点上,担心不会改变任何事情。”
轨道动力学是不可分割的。最后一次轨道修正是在周日下午进行的,一次快速燃烧,将InSight的预期着陆点调整到距离Planitia极乐园几公里处。在那之后,任何人都可以做的就是等待和信任,凭借几十年的经验,每一个意外事件都被预料到了。
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“看不见火星”是第一个在火星表面钻出5米洞的任务。
“登陆火星是具有挑战性的,”美国宇航局行星科学部的代理主任洛里·格雷泽周日告诉我。作为一个物种,人类完成火星任务的成功率只有40%左右。
在部署了太阳能电池阵列之后,下一个大的挑战是准确评估机器人在哪里着陆。普兰妮提亚精华被特别选为大、平、钻,岩石尽可能少。不像以前的任务,漫游者和着陆者研究表面岩石,地形和地质,InSight的任务是深入观察表面。
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通过
托马斯麦克默兰
这就是为什么我如此喜欢这个机器人,以及为什么我跑了1000英里去观看它的发射,还有1000多英里在着陆时去任务控制中心。
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虽然我崇拜我们所有的机器人探险家,火星洞察力是我的机器人亲属。我是一名野外地球物理学家,是一名科学家,携带着奇特的设备进入荒野,建立暴露于风、雨和熊的易碎仪器,试图揭开地下秘密。虽然InSight可以跳过熊,用直升机换火箭,但它配备了更灵敏版本的热流探测器和地震仪,我在野外使用过。这意味着,火星“无视号”将首次利用地球物理学来深入探索另一颗行星,从而揭开火星的结构及其过去的秘密。
斯宾塞·洛威尔着陆前一天,美国宇航局喷气推进实验室的任务控制
我们的太阳系只有少数多岩石的行星:水星、金星、地球和火星。格雷兹说:“通过了解火星内部,我们可以更好地了解这些岩石行星是如何随时间形成和进化的。”地球和火星都形成于四十五亿年前,但不像地球,我们的地质历史已经被侵蚀,变形,并通过板块构造再循环,火星在时间上是冻结的。“几千万到几亿年后,火星停止了活动,并保存了火星内部的外观,”格雷兹说。
“近视火星”看起来像我们以前见过的登陆器——它实际上重复使用了凤凰号登陆器的先前验证过的本体,凤凰号登陆器探测火星北极的水。但这就是相似之处。“在菲尼克斯,我们用铲子把机器手臂上的泥土捡起来,然后把它们送到太空船上的仪器上进行分析,”哈德森解释说,2008年菲尼克斯着陆前三周开始工作。“对于‘无视’,我们从宇宙飞船上拿起仪器,把它们放到地面上,这是我们以前从未做过的事情。”
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美国宇航局发射太阳探测器的酷暑科学
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通过
米卡麦金农
这些仪器对于包装上的科学冲击来说是很简单的。InSight携带一个地震仪来探测火星地震的微弱振动,一个气象站,一个热流探测器(或摩尔)来测量火星地壳内的温度变化,以及一个无线电信号,用来测量火星轨道上最小的摆动。
火星没有像地球那样的板块构造,但这并不意味着它是静止的。相反,任何东西,从流星撞击到行星冷却时轻微的收缩和吱吱声,都可以引发地震波,就像地震在地球上产生地震波一样。和地球上一样,不同类型的地震波会根据所穿越的材料以不同的速度移动,帮助科学家重建火星核、地幔和地壳的厚度和组成。
但是地震计是如此灵敏,它不只是测量地震信号。格雷兹说:“它不仅可以测量岩石移动时的微小变化,还可以测量风是否经过并吹到岩石上,或者气压是否变化。”这就是为什么InSight有这样一个奇特的气象站——这样,科学家不仅能够研究天气,而且可以确保地震计测量信号,这些信号告诉他们火星内部,而不是它的大气条件。
热流探针不同于以往任何其他仪器。大约有一枚硬币的直径和一只前臂的长度,它将自己锤入火星三到五米,然后测量地球的温度。
美国宇航局行星科学部代理主任洛里·加斯和仪器系统工程师特洛伊·哈德森正在跟踪任务控制中心斯宾塞·洛威尔的着陆。
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