Banuba筹集了700万美元给任何能够真正看到你的应用程序或设备充电。-王其杉博客|程序员|科技新闻
走进Viktor Prokopenya的办公室——它俯瞰着伦敦市中心的一个公园——你可能会原谅你错过了这个不显眼的地点的重要性,就在伦敦维多利亚车站的南边。当全球各大公司为使增强现实成为“真正的产业”而战时,这位来自白俄罗斯、兴高采烈的商人正准备为这个领域推出一项革命性的新技术。这是目前世界上一些大公司正在抢购的技术,然而,在厨房里匆匆忙忙地给我冲咖啡的人可能就是这样的公司。
无论AR近期的未来是否明显,如果投入到该领域的投资额有任何可取之处,那么AR都有未来。
2016年,应收账款和虚拟资产吸引了23亿美元的投资(比2015年增长300%),预计到2021年将达到1080亿美元,其中25%将针对应收账款部门。但是,根据众多的预测,AR将在5-10年内超过VR。
苹果公司最近收购了AR镜头公司Akonia Holographics,并在本月发布了iOS 12,显然在AR开发方面正在取得进展,这使得开发者能够充分利用ARKit 2,无疑促使了一波以相机为中心的新应用的发布。今年,红杉资本中国软银在AR相机应用Snow上投资了5000万美元。三星最近推出了AR云版本,并与Wacom合作,将三星的S-Pen变成了增强现实魔杖。
IBM/Unity合作伙伴关系允许开发人员将Watson云服务集成到Unity应用程序中,比如视觉识别、语音到文本等等。
因此,毫无疑问,应收账款正变得越来越重要,因为资金和并购活动数量巨大。
加入这一领域是Prokopenya的“巴努巴”项目。因为尽管你现在可以从应用商店下载一个名为“Banuba”的Snapchat类应用程序,但其底层是一套工具,Prokopenya是其创始投资者,他正与背后的AI/AR专家创建团队密切合作,以实现一个非常大的愿景。
Banuba宣传的关键在于其技术不仅可以装备应用程序,而且可以装备具有“视觉”的硬件设备。这是人工智能和AR的完美结合。例如,如果亚马逊的Alexa不能仅仅听到你的声音呢?如果它能看到你,解释你的面部表情,或者甚至你的情绪呢?这是这个成长公司核心的诱人策略。
众所周知,Banuba的消费者应用程序在去年一直在消费者领域有效地测试他们的概念,随着其新款Banuba 3.0移动SDK的发布,Banuba将重返开发工具的世界。(现在可以在iOS设备的App Store和Android的Google Play Store上下载。)它还从俄罗斯企业家Said Gutseriev的基金Larnabel Ventures和Prokopenya的副资本获得了另外700万美元的资金。
此举将使其资金总额达到1200万美元。在AR的世界里,这就像在《星际迷航》里一只罗穆兰战鸟脱去了外衣。
Banuba希望其SDK能够使品牌和应用程序在自己的应用程序中使用3DFaceAR,这意味着用户可以从前沿的面部运动跟踪、面部分析、皮肤平滑和色调调整中受益。Banuba的SDK还允许应用程序开发人员利用背景减法,这与电影和电视节目中经常使用的“绿色屏幕”技术类似,允许最终用户创建一系列AR场景。因此,就像魔术一样,你可以移开周围难看的办公室,把自己安置在巴哈马的海滩上……
因为Banuba的技术装备了具有“视觉”的设备,意味着它们能够“看到”3D的人脸并且基于神经网络提取有意义的主题分析,包括年龄和性别,所以它可以做其他应用程序不能做的事情。它甚至可以通过频谱分析来监测你脸上时变的颜色来监测你的心率。
它已经被整合到一个名为Facemetrix的应用程序中,它可以跟踪孩子的眼睛,以确定他们是否正在手机或平板电脑上阅读东西。由于这项技术,不仅可以“跟踪”一个人的眼睛,而且可以控制智能手机的功能凝视。为此,SDK可以实时地以亚像素精度检测眼睛的微运动,并且还可以检测眼睛的某些点。其背后的想法是“游戏化教育”,如果Facemetrix应用程序已经适当地检查他们确实读过他们告诉父母他们读过的电子书,则奖励孩子游戏和娱乐应用程序。
如果这让你想到一个与某个《黑镜子》故事类似的故事,一个年轻的女孩被阻止通过大脑植入物看到某些东西,那么你不会在一百万英里之外。至少这是一个更良性的版本…
Banuba的SDK还包括“Avatar AR”,通过赋予用户使用任何iOS或Android设备交互和创建个性化化身的能力,使开发人员能够对数字通信进行创造性开发。我们现有的智能手机和AR设备的未来,比如高级眼镜和镜头。他说,虽然使用ARKit和ARCore的开发人员能够主要为顶级智能手机建立体验,但Banuba的SDK甚至可以在低级智能手机上工作。
SDK还将以Avatar AR为特色,它允许用户与有趣的化身交互,或者为所有iOS和Android设备创建个性化的化身。为什么苹果的iPhone X用户应该是唯一喜欢Animoji的人呢?
Banuba也可能利用Facebook最近宣布在其新闻稿中测试AR广告的新闻,此前,该公司进行了商业试验,在信使内部展示产品。
然而,BANUBA的技术并不仅仅是为了好玩的应用程序。在两年内,该公司已经向美国专利局提交了25份专利申请,其中六份申请的平均处理时间是创纪录的。它的研发中心,由50人组成,总部设在明斯克,专注于开发一系列技术。
有趣的是,白俄罗斯以人工智能和人脸识别技术而闻名。
例如,回想一下2016年初,Facebook购买了Masquerade,一个视频过滤应用MSQRD的基于明斯克的开发者,它曾经是应用商店中最受欢迎的应用之一。2017年,另一家白俄罗斯公司AIMatter在筹集200万美元仅几个月后就被谷歌收购。它还采用了SDK方法,发布了一个用于在移动平台上实时编辑照片和视频的平台,称为Fabby。这是建立在基于人工神经网络的人工智能平台之上的。但Prokopenya对Banuba有更大胆的计划。
2017年初,他和Banuba发起了一个“以技术换权益”的计划,以招募世界各地的应用程序开发者和出版商。这与白俄罗斯另一家初创公司Inventain签约,开发基于AR的手机游戏。
Prokopenya说与AR相关的技术将“被几乎所有的应用程序所利用”。任何应用程序都可以通过相机识别用户:男性或女性、年龄、种族、压力水平等等。”他说,然后该应用程序可以以多种方式响应用户。从字面上说,你的应用程序可以监视你。
所以,举个例子,一个健身应用程序只需要用Banuba SDK看看你的脸就可以知道你减了多少体重。游戏应用程序可以个性化游戏的基础上,它知道你的脸,如阅读你的面部线索。
回到他在伦敦的办公室,俯瞰着一个小公园,普罗科潘亚抒情地表达了伦敦“多样性、活力和机会的不可思议的集中”。他说:“住在伦敦真是太棒了。”“然而,我唯一感到不安的是布雷克西特的不确定性,以及它对英国未来的商业可能意味着什么。”
伦敦也许很棒(而且永远都是),但是坐在他桌子上的是一台笔记本电脑,它直接链接到明斯克,明斯克是未来面部识别技术刚刚出现的地方。