最新的糖果粉碎仅仅是国王30年计划的开始-王其杉博客|程序员|科技新闻
国王
就在六多年前,瑞典游戏开发商King发布了一个基于一个看似简单的前提的脸谱网游戏。玩家们会在色彩鲜艳的糖果周围拖曳来拖去,使它们从游戏板中消失——这种瓦片匹配游戏的细微差别至少可以追溯到1994年为MS-DOS设计的俄罗斯益智游戏Shariki。
King联合创始人、首席创意官塞巴斯蒂安·克努特森说:“当我们推出第一款游戏时,我们原以为游戏会持续六个月,我们原本打算做更多的游戏,因为我们认为这些游戏不会持续太久。”他一点儿也不知道。
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糖果压榨已经证明比以往任何一种瓷砖匹配游戏都有更大的粘合力。Facebook发布7个月后,Candy Crush Saga就在手机上发布,并迅速成为App Store上下载量最多的手机游戏。
自那以后的近六年里,这款应用程序仅用了八周时间就超越了iOS上每天下载的50款美国顶级游戏。根据App Annie的数据显示,按日常消费支出排名,这款应用程序在iOS游戏中占据了前5%的比例,高达96%。在iOS上的所有花费方面,它是仅次于宗派冲突,来自芬兰开发者超级细胞的2013战略游戏。
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在一个开发者一发布上一款游戏就急于生产下一款游戏的行业中,“糖果迷恋”已经被证明是特别棘手的。在每个月玩国王游戏的2.7亿人中,包括泡泡女巫传奇和农场英雄传奇,最初的糖果粉碎仍然是公司最大的吸引力。在位于斯德哥尔摩市中心的金办公室,正在更新六年前的游戏的员工比接下来的两部《糖果粉碎苏打传奇》和《糖果粉碎果冻传奇》中的任何一部都要多。
那么,为什么国王决定现在推出其最大的糖果粉碎系列更新呢?《糖果迷恋之友》于10月11日在全世界发布,就像之前的其他更新一样,它是一个主题的变体,而不是对游戏的彻底检修。游戏的核心机制是不变的。开关仍在那里。爆炸声、音效和糖果店的图形也是如此,尽管这些都是《老友记》的游戏设计师杰里米·康(Jeremy Kang)的“拨11键”。
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改变的是游戏中的比特——世界地图,现在是3D的,以及角色,现在在游戏中扮演着更加核心的角色。Knutsson和他的员工称这些元素为元游戏。“我们不要篡改核心,”Knutsson说。“我们不想在地球上下载的游戏更复杂,我宁愿让它更容易访问。”
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新的关注角色的部分原因是它给玩家另一个理由来选择游戏。在《老友记》中,玩家将能够为角色解锁新的服装,发布奖金内容定时于真实世界的节日和庆祝活动,如万圣节和圣诞节。角色也会引导玩家通过游戏,每一个玩家都有力量帮助破解特定的等级。也有一些新的游戏模式,将看到玩家免费章鱼,扣篮饼干和匹配的心,以完成水平。
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虽然这些似乎只是很小的调整,但对于Knutsson来说,角色是让Candy Crush长期存活的关键。他说:“这真的是我们未来20到30年投资的专营权。”“努力使这些角色成为你的朋友,成为游戏体验的一部分,是我们努力推动游戏向前发展的核心原则。”
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Knutsson的长期愿景可能看起来有点夸张,但是在King办公室周围散布着海报,这些海报强调了开发者设想的“糖果粉碎”的寿命。“糖果2022:相信太妃糖,”他们说,暗指十周年纪念党,还有四年。在另一个布告栏上,Shephard Fairey模仿贝拉克·奥巴马竞选海报。“是的,我们是糖果,”写在海报的红色和蓝色的瞬间。
也许这个30年计划并没有那么古怪。糖果粉碎传奇已经证明了那种长寿,这在手机游戏中是非常不寻常的。在过去的七年里,国王20次左右的比赛中,糖果压榨一直是公司唯一的成功。“这仍然是我们的关键游戏,糖果迷恋,和原始的一个仍然是图表最高的,”Knutsson说。
这主要是因为即使是最初的糖果粉碎也不是六年前的游戏。在它的移动发射,游戏原来只有125级。该公司目前正朝着3500级迈进。Knutsson说:“我们总是专注于如何吸引和留住球员。”“更重要的是吸引大量观众,并让他们长期保持下去。”
这意味着不断调整游戏,以回应它的运作方式。大多数时候,金在游戏发布前都会抓到哑铃级别——那些太难或太容易了,或者介绍一个技工而没有恰当的解释——但是偶尔他们必须进入并调整游戏本身的级别。Knutsson说:“数据不会告诉你该怎么做,但它会告诉你是否设计出了一些坏东西。”公司会查看特定的度量标准,比如第一次尝试某个级别失败者的百分比,以决定是否更改或删除某个级别。(Knutsson不会透露这一点是什么)。
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这是糖果压榨成功的关键。在King内部,他们称之为双跟踪——用新的级别和内容更新旧的游戏,同时发布新的游戏。这种做法有几个原因。其中之一就是许多“糖果迷”的超级粉丝,他们乐于下载每一款新游戏,这就是他们对新糖果的胃口。新玩家,尤其是那些在智能手机普及率迅速上升的印度等国家,可能会在最新的游戏中加入特许经营权,在这种情况下,用最复杂的糖果粉碎体验来打击玩家是有意义的。
然后是游戏的另一部分。让用户付费。2015年底,美国游戏巨头Acti.Blizzard以59亿美元(合38亿英镑)收购了King,这一决定似乎部分取决于King的能力。