为无人机充满天空的未来做准备-王其杉博客|程序员|科技新闻
埃德克劳斯
撰稿人
Ed Cluss是Signia Venture Partners的合伙人。
在过去的几个月里,一系列不断升级的事件不断升级,其中无人驾驶飞机的有害元素在公众的视线中若隐若现。今年4月,沙特阿拉伯发生政变的传言在一架娱乐性无人驾驶飞机在飞往首都一个未经授权的地区时被击落后爆发。8月,委内瑞拉总统遭到无人机袭击。12月底,载有14万名乘客的10000架航班在英国盖特威克机场36小时内停飞。自那以后的几个月里,从都柏林到迪拜的许多机场都因无人机活动而延误。据估计,仅盖特威克事件就使航空业损失了9000万美元。
虽然这些都是壮观的事件,但它们说明了无人机越来越普遍。或许比这些事件更能说明问题的是,当局为超级碗采取的空中安保措施。在该事件发生的前几天,PBS报告说,尽管禁止无人驾驶飞机进入体育场周围的空域,但仍有大量无人驾驶飞机。
这些事件强调了这样一个结论:绘制天空图——以及对天空进行监控——正在从理论走向实践。就像Google接受了早期互联网的噪音,把它安排成可以理解和导航的东西一样,我们需要组织和理解天空,因为无人驾驶飞机正在成为平民生活的一部分。
我上面概述的大多数例子都是“糟糕的无人机”问题——与可能有敌意的无人机有关的问题——但了解空中的实体对“良好的无人机”问题也至关重要。虽然无人驾驶飞机主要以威胁实体的身份出现,但它们很快将成为从农业和天气预报到交付和城市规划等更良性环境中的核心。我们很快就可以通过一个转折点:2018年初,联邦航空管理局(FAA)宣布,他们的无人机登记册首次超过100万架。虽然大多数都是爱好者所有,但该机构预计到2022年,商用无人机的数量将翻两番。在某种程度上,我们有确保“好的无人机”不会互相碰撞的系统是至关重要的。
我们需要组织和理解天空。
为了进行比较,美国联邦航空局(FAA)报告说,在美国,大约有500个空中控制塔,每天协调43000次飞机飞行,任何时候空中最多有5000架飞机。大约2万名空中交通系统专家和空中交通管制员花费了他们的职业生涯来防止这5000架飞机相互碰撞。那么,考虑一下防止潜在的几十万甚至数百万架同时在空中的无人机相撞所需的努力和资源。这是一个真正的利害关系的大问题。
近年来出现了无数公司来应对组织这个生态系统的挑战。重要的投资者资本已经采取了不同的方法来理解充满无人机的天空,从点传感器解决方案提供商,如Echodyne和Iris Automation,到无人机管理系统,如Kittyhawk、Airmap和Unifly。“坏无人机”解决方案,范围从激光和地面的Bazookas到恶意软件和Enromo。美国的网络防护罩突然出现了。
然而,最令人兴奋的方法是统一的方法,解决“好的无人机”和“坏的无人机”的挑战;绘制善意的无人机地图,并防御邪恶的无人机。在这种情况下,知识是理解的第一步,这使得适当的行动成为可能。实际上,这意味着我们需要从一个坚实的数据层开始——通常是通过雷达探测系统收集的。该数据层允许从业者确定实体在空中的位置和内容。
有了这些数据,了解这些实体的性质变得可能——特别是如果它们是良性或恶意的。这个名称实现了最后一步:行动。对于良性的无人机来说,这意味着要把它们送到正确的目的地,或者确保它们不会撞到其他的无人机上。在恶意无人驾驶飞机的情况下,行动意味着动员我们上面提到的令人兴奋的解决方案之一-恶意软件、激光甚至防御无人驾驶飞机来抵消潜在的威胁。
一个完整的堆栈方法有助于形成一个无缝的响应,但最重要的元素是数据层。它仍然是无人机主流化的早期阶段,但在为这一时刻到来创建基础设施和安全框架方面有很大的价值。现在收集数据给我们未来的无人机提供了更多的基线。它也允许新进入者在这个基础之上提供解决方案。此外,这里也存在着很强的正外部性:就像25年前的蜂窝网络一样,早期采用检测和防御系统的决定有益于行动较慢的其他人。当盖特威克把基础设施建成后,希思罗机场便受益匪浅。
归根结底,对于解决无人机满天的问题,有许多(如果不是更多的话)理由会感到兴奋,而有许多理由会担心它们的负面影响。为高盛(Goldman Sachs)估计的1000多亿美元的市场创造铁路是一个巨大的机会。我们越早计划无人机的积极影响,除了他们的恶意潜力,越好。