Cozmo制造商Anki正在关门-王其杉博客|程序员|科技新闻
从来没有人说消费机器人很容易。但事实上,考虑到所有的因素,安基的表现都相当出色。在2013年苹果公司(Apple)的WWDC主题演讲中,凭借其驱动汽车赢得了全世界的赞誉之后,该公司开始涉足机器人技术,首先是Cozmo,然后是Vector。
此前有报道称,周一上午由首席执行官鲍里斯•索夫曼(Boris Sofman)主持的员工会议情绪激动,这是可以理解的。该公司已向TechCrunch证实,将在本周晚些时候解雇员工。以下是完整的声明:
我们怀着沉重的心情宣布,安基将从周三开始解雇我们的员工。我们已经运送了数以百万计的产品,让世界各地的客户都感到高兴,同时,我们还构建了一些最令人难以置信的技术,这些技术将为未来提供各种人工智能和机器人驱动的应用程序。但是,如果没有大量的资金来支持硬件和软件业务,以及连接到我们的长期产品路线图的桥梁,这在目前是完全不可行的。
尽管我们过去取得了成功,但我们仍在寻求各种金融途径,为我们未来的产品开发提供资金,并在我们的平台上进行扩展。一个重要的金融交易在后期与一个战略投资者失败,我们无法达成协议。我们正在尽最大努力照顾每一位员工及其家人,我们的管理团队继续探索所有可用的选择。
该公司尚未就安凯产品的未来前景发表评论。这家初创公司生产了几款引人注目的产品,其中最引人注目的是Cozmo,这一产品在假日大受欢迎。截至去年8月,这家位于湾区的初创公司告诉我们,自成立以来,它已经售出了150万台机器人,其中包括“数十万”台Cozmo型号。
根据Crunchbase的数据,在公司的整个生命周期中,公司筹集了1.82亿美元。很明显,它也花费了相当多的时间,雇佣了作曲家、前皮克斯和梦工厂动画师,以更充分地了解Cozmo的个性,以及更注重成人的后续活动Vector。
最后的细节与最近倒闭的工业机器人公司重新思考的故事如出一辙,而另一家家用机器人公司Kuri最终未能找到投资者或买家来维持梦想。可悲的是,这已经成为机器人初创企业中一个相当熟悉的故事。
经营一家机器人初创公司的难度肯定是由玩具市场不断变化的奇想所加剧的。Sphero也走了类似的道路,尽管这家以巨石为基础的初创公司最终能够通过瞄准教育转向更赚钱的模式。虽然Cozmo取得了成功,但最终定价可能会阻碍更广泛的采用。
归根结底,很难说这是对安基管理费用的起诉,还是风投方面普遍谨慎地向一家机器人初创公司注资,因为有一长串公司试图将机器人带回家。答案可能是两者的某种组合。
不管怎样,对于一个有前途的公司来说,这是一个可悲的结局,它制造了一个可爱的机器人——更重要的是,许多有才华的员工失业。