热带森林正在死亡。抛种无人机可以拯救他们-王其杉博客|程序员|科技新闻
一场潜伏了一上午的风暴终于停了下来,温蒙从他那辆摇摇欲坠的汽车上走下来,进入了脚踝深的泥泞中,泥泞中散发出浓重的氨气臭味。现在是2018年8月,季风季节的中途,在暴雨下,缅甸滨海湿地的银灰色通道逐渐变成了雾霭和雾霭。在河岸边,细长的红树林将树根浸入水中。
20世纪90年代,挪威非营利组织世界风景基金会(WiFund International Foundation,WIF)红树林修复项目的首领Maung获胜时,该地区仍然是茂密的森林。他说:“这些树太大了,我都抱不住它们。”“现在……”他对着稀疏的树盖做手势。只有一个树干直径超过十厘米。
红树林过去常常以几乎不间断的弧形延伸到孟加拉湾周围,从北部的孟加拉国一直延伸到南部的泰国,形成了一条天然的防御线,以抵御每隔几年袭击海岸的飓风。在过去的几十年里,它们被剥离成木炭,或者为虾场、稻田和旅游胜地腾出空间。仅在缅甸,自1980年以来就损失了一百万公顷红树林。
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森林的消失使该国暴露在极端天气中。2008年,纳尔吉斯飓风在伊洛瓦底登陆,风暴潮沿着河流三角洲向上40公里。138000多人死亡。
在过去的四个季风季节里,温芒一直在监督重建屏障的努力。这是肮脏、困难和缓慢的工作。当地社区的人被雇来用手种苗,一次蹲在吸泥里几个小时。自2015年以来,他们种植了500万棵树,占地仅2000多公顷。
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这是一项令人头疼的工作,而且进展可能很慢。然而,在过去的18个月里,一个更为激进的解决方案已经进行了试验。由牛津郡的生物炭工程公司(BiocarbonEngineering)运营的无人驾驶飞机,在被摧毁的红树林上空飞行。
一米宽的白色四分体直升机在高空飞行,绘制高分辨率的sk.ai地形图,将数据反馈到一个算法中,该算法可以分析拓扑结构、坡度、土壤类型和湿度,以确定每个种子的最佳位置;并在幼苗生长时收集有关其的颗粒信息。
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其他的无人机飞离地面两米,用气枪扫射裸露的泥土,在地面留下皱褶的线。每一个弹丸都有一个白色大理石大小的种子荚,埋在地表以下几厘米处。Biocarbon的联合创始人伊琳娜·费多伦科(IrinaFedorenko)说,Biocarbon的无人驾驶飞机能够以最大的能力,在六个强大的自治群中飞行,一天可以种植40万棵树。费多伦科说:“当然,WIF非常希望我们能够种植100万棵树。”“我们尽最大努力寻找[种植]的最佳时间。然后雨就不来了,或者潮水把种子带走了。可怕的是,再也没有正常的天气了。我们不能依靠任何正常的东西,就像过去一样。”
2018年10月,政府间气候变化专门委员会的一份报告警告说,要使全球变暖不超过工业前水平2°C(避免灾难性和不可逆转的气候变化的阈值水平),到2030年将需要减少25%的人为碳排放量,到2070年将需要净零排放量。根据全球碳预算,全球排放量近年来实际上有所增加,但在2018年增长了近百分之三。
全球未能降低碳排放量的另一个问题是碳平衡的另一半:将其从大气中排除。树木是答案的一个明显部分。森林已经清除了人类排放到大气中的四分之一的二氧化碳。根据政府间气候变化专门委员会的评估,没有任何现实的途径可以达到2°C,而不需要大规模的再造林。
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作为一个生态系统恢复项目,温芒和费多伦科在缅甸的努力取得了巨大的成功;但是,在全球热带森林大规模破坏的背景下,这一进程太慢了——仅在2017年,就有近1600万公顷的热带森林遭到破坏。
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“几年前,世界各国政府承诺到2050年恢复3.5亿公顷,”费多伦科说。“实际执行这一目标需要200年时间[以目前的速度]。WIF做得很好,但是他们没有能力在树的数量上执行。那是我们可以进来的地方。”
缅甸海岸丹佛地红树林恢复工程
海参崴的环保活动家费多伦科十几岁时就开始在俄罗斯远东地区从事林业项目。当她还是一名学生时,她创办了“绿灯”,一个非政府组织,吸引了世界自然基金会的资金和联合国的奖项。在慈善事业取得成功后,她赢得了几项学术奖学金,在莫斯科和牛津之间来回奔波。到2014年,她在牛津大学攻读环境治理博士学位,她开始觉得自己陷入了学术困境,并在寻找一个机会去做一些有实际影响的事情。
那年,她参加了牛津斯考尔社会创业中心组织的创业会议,在那里她提出了一个林业众筹和监测平台的想法。在那里,她遇到了劳伦·弗莱彻,她在美国宇航局当了20年的工程师,致力于研究火星上生命的生存能力的项目。他对投入到这项研究上的大量资金,损害了地球上的环境研究,已经不再抱有幻想了。在斯科尔会议上,弗莱彻提出了他认为解决重新造林问题的一个潜在办法:从无人驾驶飞机上发射树苗。费多伦科回忆说:“我们只是互相看了看,然后想:‘好吧,这是相当互补的。’”
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费多伦科和弗莱彻在接下来的六个月里,在创业竞赛和加速器上,对弗莱彻的想法进行了早期迭代。他们的第一次突破是在2015年2月,当时他们的概念被选为“永久无人机”的决赛选手,这是由迪拜酋长国组织的一场100万美元一等奖的比赛。
费多伦科说:“当时,我们甚至没有无人机。”使用SKOL基金会的小额赠款,以及竞争对手提供的一些资金,他们雇佣了他们的第一个雇员——一个工程师——并拼凑了一个原型。他们排在第三位,与来自全球科技公司的庞大团队竞争。“我们就是这样开始的,”费多伦科说。“当时我们想:‘这是真的’。”
几个月后,在巴黎举行的“你好,明天”会议上,原型机赢得了10万欧元的最高奖。法国无人机制造商鹦鹉公司的高管们在现场