亚马逊Prime的主导地位正在催生新的创业机会。-王其杉博客|程序员|科技新闻
约翰(江)林
撰稿人
John Lin是三一投资公司(Trinity Ventures)的合伙人,该公司支持对开发工具、人工智能和房地产的投资。
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房地产技术的下一个前沿
电子商务是美国经济的亮点之一;美国电子商务的销售额在五年内几乎翻了一番,现在已经超过5000亿美元。不出所料,亚马逊已经蜂拥而至,宣称其财富占有率不成比例,吞食了近50%的市场份额,迫使竞争对手退出业务,巩固了其作为世界上最有价值公司之一的地位。
作为电子商务格局完全转型的一部分,亚马逊已经制定了为期两天的新行业标准,这是大多数潜在竞争对手在没有投资数百万基础设施或与其最大竞争威胁合作的情况下无法单独满足的标准。幸运的是,一些令人兴奋的新物流初创公司正在崛起,帮助他们与亚马逊竞争。
亚马逊的扼流圈
在经典的合作申请表中,亚马逊现在允许超过一百万的商家通过亚马逊市场进行销售。它为这些商家提供了两天的运输服务,每件包裹都要支付一笔便宜的固定费用,这一费用非常便宜,事实上,没有哪家运输公司能接近它。亚马逊通过向电动卡车公司Rivian投资7亿美元,增加50多架交付飞机的机队,并推出2万辆梅赛德斯-奔驰交付货车,从而使其先进的交付网络翻番。
两天的交付是如此引人注目,往往是双倍的销售额,以至于许多商家越来越依赖亚马逊,尽管与这家巨头合作存在明显的风险。这本身就是刺激初创企业,帮助商家在亚马逊上蓬勃发展。亚马逊迫使那些与他们合作的商家与其他品牌并肩竞争,包括该公司自己的私有品牌系列,它积极推广。亚马逊还要求商家在亚马逊上提供最低价格——尽管亚马逊的收入占很大比例。即便如此,亚马逊仍可能在没有事先通知的情况下突然将商家推出其平台。
一旦商家在亚马逊上销售,他们往往会发现无法向利润率更高、控制力更强的其他平台进行多样化,因为他们依赖于亚马逊无与伦比的两天交货价格。随着亚马逊从四面八方挤压他们,这种压力使商家越来越紧张。商家们正拼命寻求解决方案,以帮助他们摆脱亚马逊的困境。一批新的初创企业正抓住机会提供这种服务。
聚合交货路线
运输费用占交货成本的75%以上。商家可以通过集中运输、卡车运输和最后一英里的运输成本来节省数百万美元。传统上,这种汇集是由昂贵的货运经纪人在纸笔上进行的。如今,像flexport(仅为10亿美元)和carvey(仅为10亿美元以上)这样的公司可以更有效地匹配托运人和承运人,以组合包裹和降低成本。
消费者沉迷于便利,不断要求他们的商品更快到达。
像Shipbob这样的最后一英里快递公司最近完成了一轮4000万美元的投资,也开始提供类似于亚马逊的两天运输解决方案。Deliv*采取了一种更为积极的方式,通过快递为零售商提供同一天的运输服务。通过合并数量,这些初创公司允许商家通过与运营商协商更大的批量折扣和优化路线,节省20%以上的成本。
分布式仓储
要在两天内交货,商家必须有权进入其客户附近的仓库。虽然像沃尔玛和亚马逊这样的公司可能能够在遍布美国的多个分销中心投资数十亿美元,但较小的商家和分销商可以依靠像Flexe和Darkstore这样的初创公司在全国的集合仓库中提供按需存储。商人不用把所有东西都放在数千英里以外的中央仓库里,而是可以利用人工智能来预测消费者需求,并将库存运送到附近的配送中心。这些初创企业将变得越来越重要,因为零售商寻求超过两天的运输,并提供一天甚至同一天的运输。
机器人与自动化
尽管前期成本很高,但机器人技术在许多配送中心提供了比人工更便宜的长期替代品。刚刚获得2300万美元的右手机器人公司使用机器人臂帮助仓库挑选和放置物品。每只手臂都可以像一个经验丰富的打包机一样以相同的速度工作,而不分昼夜地工作。其他初创企业使用自动化技术,通过各种方法降低最后一英里的交付成本,从自动驾驶汽车到交付无人机。例如,星舰科技公司正在建造一个小型自动驾驶机器人舰队,以便在当地交付。虽然个别商家可能不会购买机器人武器,但他们可以利用物流初创企业通过这些新的自动化技术来降低成本和提高效率。
消费者沉迷于便利,不断要求他们的商品更快到达。亚马逊是便利之王,在这种情况下,它不断地把门槛推得更高或更快。商人们正在努力跟上。幸运的是,新一代物流初创公司正在帮助他们竞争。通过为未来的物流基础设施创建解决方案,这些初创公司正在帮助商家继续与亚马逊竞争。
*表示三一投资组合公司