猕猴桃的食品配送机器人正在向另外12所大学推广。-王其杉博客|程序员|科技新闻
如果你是加州大学伯克利分校的学生,那么到目前为止,猕猴桃的小型滚动机器人可能已经是一个熟悉的景象了,它和一个玉米煎饼一起在里面滚动,运送到宿舍或公寓楼。现在,十几个校区的学生将能够加入机器人交付这一伟大而懒惰的未来,因为猕猴桃以一个聪明的学生运行模式向他们扩展。
Kiwi的Felipe Chavez和Sasha Iatsenia最近在伯克利大学的TechCrunch机器人+人工智能会议上讨论了他们新兴业务的成功,以及他们计划将其纳入国家的方式。
如果你不知道猕猴桃的模式,基本上是这样的:当你在一家参与的餐厅在线下单时,你可以选择通过猕猴桃送货。如果你这样选择的话,该公司的一个膝盖高的带绝缘的、锁着的储藏室的机器人舰队会在这个地方摇摆,你的订单被放进去,然后送到你的前门(或者尽可能靠近它)。你甚至可以从机器人的角度现场观看最后一个片段,因为它会滚动到你的位置。
这些机器人被新西兰人称为“半自治”。这意味着,尽管它们能在大多数人行道上导航,避开行人,但每个机器人都有一个人在监视它,并为它设置路径点,平均每5秒一次。伊特森尼亚告诉我,他们已经尝试完全自主,而且大部分时间都是有效的。但大多数时间对于商业服务来说还不够好,所以他们有人参与其中。他们正在努力提高自主性,但目前情况正是如此。
在哥伦比亚,机器人正以某种方式受到一群人的控制(联合创始人在这里欢呼),这确实使未来主义在这方面的努力付出了相当大的代价,但考虑到这是现有交付基础设施的自然演变。毕竟,也必须有人开车送你食物。实际上,大多数人工智能是由实际的人直接或间接操作或通知的。
这些司机在南美一次驾驶多辆车,这是一项技术进步,超过了你的平均送货车——尽管必须说,有一种令人不快的海外劳动力氛围,以节省工资。也就是说,很少有人会为中国组装工人(他们组装了我们的智能手机和笔记本电脑)或垃圾清理工(他们把你们分类不好的回收物分开)的工资而流泪。全球劳动力经济是一个复杂的经济体,该公司在至少部分出生的地方找到了工作。
无论采用哪种方法,猕猴桃都具有吸引力:自两年前开始,猕猴桃已经以越来越高的速度交付了35000多件商品(现在每月超过10000件),而且这种模式似乎已经证明了自己的实力。客户很高兴,他们得到的东西比以往任何时候都要多,一旦他们得到了应用程序,就会有越来越少的事件发生,机器人被踢到或,你知道,着火。值得注意的是,创始人在台上说,社区确实采用了这种小型车辆,如果有人翻车或受到其他干扰,它通常会在路人之后很快上路。
伊特森尼亚和查韦斯认为,这种模式已经准备好推广到其他的校园,在那里同样的努力将不得不发生——但他们不相信自己通过在全国各地募集数百万人和雇佣员工来实现这一目标,而是相信其他大学热爱机器人的学生群体能够提供帮助。
对于像猕猴桃这样的小规模、低现金的创业公司来说,进行一轮大型融资并利用其扩大规模可能会有过度扩张的风险。他们一开始是机器人爱好者,希望把类似的东西带到他们的校园,所以为什么他们不能帮助其他人做同样的事情呢?
因此,研究小组观察了几十所大学,并根据机器人交付的重要因素缩小了范围:布局、密度、商业走廊、人口统计等。最终,他们得出了以下列表:
北伊利诺伊大学
俄克拉荷马大学
普渡大学
德克萨斯A&M
帕森斯
康奈尔
东田纳西州立大学
内布拉斯加大学林肯分校
斯坦福大学
哈佛
纽约大学
罗格斯
他们所做的是联系那些大学的机器人俱乐部和学生团体,看看谁想在那里获得猕猴桃管理局的部分所有权。维护和部署仍由伯克利的学生负责,但学生俱乐部将通过认证程序,然后进行本地工作,如翻船机器人和与客户和餐馆的现场问题。
“我们正在探索与学生一起工作的几种选择,包括收入分享,”伊特森尼亚告诉我。“这取决于校园。”
到目前为止,他们已经向列出的12个校区派出了40个机器人,并将在项目按自己的时间前进的同时开始运作。如果你不是一个联合国列出的,不要担心-如果这是猕猴桃计划的方式,听起来你可以期待进一步的扩张很快。