从实验室培养的肉到发酵的真菌,这就是风投公司提供的食品。-王其杉博客|程序员|科技新闻
乔安娜格拉斯纳
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在美食家的理想世界里,我们都会吃健康的、来自手工农民、面包师和厨师的极简加工菜肴。
然而,在现实世界中,我们中的大多数人从少数大型食品集团提供的食物中获得最大份额的卡路里。因此,他们喜欢的成分和加工技术对我们的日常饮食有着巨大的影响。
考虑到这一点,Crunchbase News决定看看企业食品风险投资公司和他们支持的初创企业,看看他们的交易会对我们糟糕的未来有什么影响。我们列出了一些大型食品和饮料生产商经营的风险投资名单,涵盖了从汤到坚果(还有午餐肉和苏打水)的每一个方面。.
像他们的企业支持者一样,由“大食品”资助的初创企业是一个多元化的群体。最近获得资助的人正在努力,从替代蛋白质到生物光谱成像,再到发酵真菌。但是,如果要找出一个总体趋势,这可能是从节约成本转向对消费者友好。
农业食品投资者网络Agfunder的创始合伙人Rob Leclerc说:“你想想食品技术公司和Ag Tech 1.0,这些技术主要对生产商有利。”“新一代公司实际上更加关注消费者想要什么。”
消费者想要什么?这个特殊的消费者现在想要一个零卡路里的热软糖圣代。然而,更广泛地说,Leclerc所看到的一般趋势要求食品更健康、更美味、营养丰富、令人满意、伦理来源和对环境影响更小。
下面,我们将更详细地介绍一些趋势,包括投资公司、活跃的投资者以及未来的发展趋势。
新的,新的蛋白质
大众市场的食品可能会变得更好,但也更奇怪。这对于食品技术投资的一个更为热门的领域来说尤其如此:替代蛋白质。
多年来,对富含蛋白质的食品的需求,加上人们对食用动物产品的道德担忧,促使投资者开始创业,提供从植物世界采购的美味小品。
但最近,企业食品巨头们的目光已经超越了大豆和豌豆。实验室生产的肉丸,曾经是一个古怪的尝试,有利于头条新闻,大约1000美元肉丸,已经吸引了大量的资金。自去年以来,该领域至少有两家公司在美国最大肉类生产商风投公司泰森风险投资(Tyson Ventures)的支持下关闭了交易。他们包括昂贵的肉丸制造商孟菲斯肉品公司(实际上总部设在加利福尼亚),筹集了2000万美元,以色列的未来肉品技术公司,一家致力于无动物肉类的生物技术初创公司,获得了200万美元。
早期对新产品的热情大多源于对我们吃得过多的现有成分的幻想破灭。
如果你对实验室培养的细胞肉的概念感到不安,那么总是可以选择通过火山泉中的微生物获取蛋白质。这是可持续生物产品公司的总体目标,这家初创公司从包括ADM和达能宣言风险投资公司在内的支持者那里筹集了3300万美元的一系列资金。芝加哥公司生产可食用蛋白质的技术是在黄石国家公园火山泉中对极端微生物的研究中出现的。
与此同时,如果你渴望真正的牛奶,但又不想麻烦奶牛,另一家初创公司“完美的一天”正在研究解决方案。根据公司网站:“我们不让奶牛做所有的工作,而是利用微生物区系和古老的发酵技术来生产与奶牛生产的乳蛋白完全相同的产品。”为此,伯克利公司在ADM的支持下,于2月份关闭了价值3500万美元的B系列。
发酵
完美的一天并不是唯一的发酵过程中筹集主要资金。
长期以来,企业食品技术投资者对将一种鲜为人知的微生物或低增值作物转化为高需求原料的加工技术很感兴趣。最近,Leclerc说,他们特别热衷于初创企业寻找新的方法来应用古老的发酵技术。
我们大多数人都知道发酵是将谷物、酵母和水的美味混合物转化为流行的啤酒饮料的过程。然而,更广泛地说,发酵是一个代谢过程,通过酶的作用,在有机底物中产生化学变化。也就是说,拿一种物质,加上它反应的东西,瞧,你有了一种新的物质。
Leclerc说,食品领域中一些资金最为雄厚、制造嗡嗡声的公司正在应用发酵技术。除了完美的一天,他还提到了独角兽银杏生物工厂,Geltor(另一家alt蛋白初创公司)和以蘑菇为中心的Mycotechnology。
科罗拉多州的Mycotechnology最近一直是一个特别有吸引力的投资者目标。该公司已经从企业和传统风投组合中筹集了8300万美元,其中包括1月份的3000万美元的C系列,其中包括泰森和凯洛格的风险部门,Eight een94 Capital。该公司成立于六年前,致力于其发酵真菌的一系列应用,包括增味剂、蛋白质补充剂和防腐剂。
供应链
除了在我们的杂货店货架上添加奇怪的新原料外,企业食品技术投资者还将资金投入到旨在提高现有供应链安全性和效率的技术和平台上。
就像新食品一样,许多食品安全技术听起来也很奇怪。总部位于硅谷的ImpactVision是一家由Campbell Soup VC Arm Acre Venture Partners支持的种子基金初创企业,它希望利用超光谱成像技术来感知有关污染、食品质量和成熟度的信息。
总部位于波士顿的Spoiler Alert是另一家ACRE投资组合公司,为食品公司开发软件和分析,以管理未售出的库存。彭萨系统公司(Pensa Systems)利用人工智能驱动的无人驾驶飞机跟踪店内库存,今年在安海斯-布希英博(Anheuser-Busch InBev)的风险部门的支持下,发起了一轮A系列行动。
奇怪更好吗?
我们强调了企业食品技术投资的一些趋势,但也有其他一些趋势值得关注。益生菌(包括Goodbell饮料生产线的制造商)正在引起投资者的兴趣。除了蛋白质以外的新成分也吸引了资金,例如UCAN,一家基于一种新的缓慢消化碳水化合物开发能量零食的初创公司。名单还在继续。
早期对新产品的热情大多源于对我们吃得过多的现有成分的幻想破灭。但Leclerc指出,从长远来看,新产品并不总是更好的——它们一开始可能看起来就是这样。
他说:“我们后脑勺的问题是:我们是否创造过人造黄油2.0。”“仅仅因为它是一种植物产品,并不意味着它实际上对你更好。”