用磁铁敲打我们的大脑有助于逆转记忆丧失。-王其杉博客|程序员|科技新闻
健忘是衰老的标志之一,65岁或65岁以上的人中,近40%的人有某种与年龄相关的记忆丧失。通常一旦健忘开始,事情只会随着年龄的增长而变得更糟。但是现在一种新的脑震荡疗法也许能够逆转这种缓慢的衰退。
美国西北大学副教授、一项研究的主要作者Joel Voss说:“每个人都说随着年龄的增长,他们的记忆力会变差。”这项研究发现大脑的磁刺激可以增强记忆力。“所以,忘记了你把钥匙放在哪里,把车停在哪里,或者你的脸上写着什么名字。随着年龄的增长,情况越来越糟。”
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这些记忆缺失通常是由于海马体的自然退化造成的,海马体是一个与短期、长期和空间记忆密切相关的大脑区域。沃斯解释说:“海马体的年龄在某种程度上在缩小。”“因此,核磁共振扫描显示的情况有所减少,这有效地表明,海马体在与大脑中需要建立记忆的区域进行交流方面做得不好。”
但是,尽管没有办法将海马体重新生长到年轻人的大小,像沃斯这样的科学家相信,通过适当的刺激,这个大脑区域仍然可以恢复一点年轻的活力。在发表在《神经病学》科学期刊上的一项新研究中,沃斯和他的西北大学研究小组展示了磁脉冲是如何激活海马体和改善老年人记忆的。沃斯澄清说:“我们仍然不完全理解这种机制。”“但是,我们在刺激后测量的活动水平表明,这些皮层网络区域和海马体之间有更大的交流。”
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狮子座熊麦吉尼斯
沃斯的实验涉及16名年龄在64到80岁之间,有正常年龄相关记忆问题的参与者。他们被要求进行一些记忆测试,这些测试的分数大多很低;超过60%的老年人的回答是错误的。
沃斯解释说:“所以,忘记钥匙的位置,或者忘记两个阶段的名字——我们把它们变成一个我们可以在实验室管理的测试。”“所以会有一个对象集合,它们必须努力记住它们在计算机屏幕上的位置。所以钥匙在左上角,帽子在右下角,等等,然后过了一会儿,我们测试他们说,‘好的,这是一支铅笔。’你以前见过吗?“如果他们说是,我们会说,‘好吧,那它和什么搭配呢?“
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在测试后,一些参与者(其他人接受安慰剂)接受了经颅磁刺激,这是一种非侵入性的手术,其中一个变化的磁场通过一个人的头部,通过电磁感应在大脑的特定区域引发电流。由于海马体在大脑中的位置太深,磁场无法穿透,所以选择了顶叶作为替代,顶叶是人左耳上方与海马体通讯的大脑区域。
在连续5天每天对这个部位进行20分钟的刺激后,研究组接受了新的测试,其中老年人在记忆任务上的得分与年轻人相同。但也许最令人惊讶的结果是参与者对自己的进步视而不见。具有讽刺意味的是,老年人似乎不记得他们过去的记忆有多糟糕。
“他们似乎没有意识到这一点,”沃斯说。“因此,他们填写了一些调查问卷,调查他们是否认为自己的记忆力有所改善,我们还没有看到任何提高对更好表现的意识的信号。所以他们做的更好,但他们似乎没有意识到。而且,如果你考虑到这可能是为什么,感觉你有记忆问题是你在很长一段时间内整合的东西。”
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阿米特·卡特瓦拉
但尽管沃斯的研究对象可能对这项研究有模糊的回忆,但许多读者可能会觉得它很熟悉。毕竟,本月《自然》杂志上才发表了另一篇论文,详细阐述了老年人大脑区域的刺激如何快速改善他们的工作记忆。2016年,另一项研究使用了类似的电刺激方法类似的电刺激方法来改善受试者的工作记忆。
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大学医学中心G_廷根临床神经生理学教授、后一项研究的合著者沃尔特·保卢斯说:“我们也在这方面做研究。”“作为临床神经生理学家,我们的目标当然是研究治疗神经疾病的可行方案。但是,一般来说,只要每个参数——电极数量、大小和位置、刺激持续时间、刺激强度、受试者状态、尼古丁和咖啡因滥用等——都受到控制,这些研究就不容易进行比较。”
但是尽管保卢斯可能会发现很难比较类似的研究,沃斯却强烈强调他的团队的磁方法比其他研究更可能影响大脑。他解释说:“(自然研究)使用了一种叫做“tacs”的经颅交流电刺激形式,关于电流是否以足够的强度进入大脑,有一个主要的争论。”事实上,最近的一篇论文发现,tacs的积极作用实际上是间接的,刺激根本不影响大脑,而是影响身体的神经。
“因此,这种刺激的效果可能更像是给昏昏欲睡的人一杯咖啡,而不是直接影响负责认知的特定大脑网络。”“相反,我们知道[我们研究的]能量进入大脑,因为我们实际上使用刺激器来刺激B区。控制身体的雨水。所以我们可以让人们的手在大脑中来回移动。”
然而,在这个新兴的研究领域中,疗效可能不是万能的。如果怀疑沃斯自己的研究的可靠性,其他人无疑会指出他的小样本量。“这一直是个问题:你管理的人够多了吗?他问道。“但我经常关注相对较小的样本,因为我们看到的变化非常强劲,而相对较小规模的人样本非常一致。”
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大卫·贝克
无论是对16人还是1600人进行的研究,沃斯和他的同事都对他们的磁技术提高记忆的能力充满信心。虽然现在说这样的治疗是否能深入到医疗用途还为时过早,但西北大学的研究小组却渴望尝试。
沃斯说:“现在,我们要测试的主要问题是,我们是否能为记忆能力创造更强大、更持久的变化。”“因此,我们将在更长的时间内(许多周内)进行激励,看看我们是否能在这些人身上创造出更持久的变化。”
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