为什么你的免疫系统是抗癌的关键-王其杉博客|程序员|科技新闻
科学照片库/Corbis
我们正处于健康革命的开端。癌症医师一致认为,免疫疗法——最近诺贝尔生理学或医学奖的主题——是一个游戏改变者,现在与外科、放射和化学疗法并驾齐驱,成为治疗某些癌症的主流选择。
最关键的是,两位诺贝尔奖获得者吉姆·艾莉森和塔苏·洪乔都没有直接着手治疗癌症,艾莉森说:“根本不是这样的。”他们试图了解免疫系统是如何工作的。这一点也不值得强调:好奇心驱动的研究赢得了这个奖项,并为我们带来了新的癌症药物。
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一些科学家确实这样做,而且应该把重点放在理解癌症或其他疾病上,但我们也必须资助那些看似深奥的科学——那些仅仅是问这个或那个基因或蛋白质在身体中做什么的科学——因为我们的许多最伟大的发现都来自于左能量场。正如宇宙学家MartinRees曾经写道:“一项使肉体看起来透明的研究提案不会得到资助,即使是这样,这项研究也肯定不会导致X射线。”
正是为了了解免疫系统中两种特定的受体蛋白的作用细节,导致艾莉森和本霍无意中发现了免疫系统的刹车。他们发现免疫系统中内置了刹车装置,在一段时间后抑制了它的活动。例如,当病毒从身体中清除后,制动器作用于免疫系统,使身体恢复正常的休息状态。这导致了使用药物来阻断或关闭这些刹车受体的想法,从而释放出更强、更持久的免疫反应,从而更好地对抗癌症。
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艾玛布莱斯
现在,有了钱、人、兴奋和想象力,我们应该加倍努力。这里的科学还是比较新的。还有许多其他的受体,有些是最近发现的,它们也调节免疫细胞的活动。原则上,每一种都可以被阻止以增强(或在某些情况下抑制)免疫系统的一个组成部分。每种疗法都可以单独、联合或与其他疗法一起被阻断。
除此之外,完全不同的免疫治疗方法也证明是成功的。其中一种被称为car t细胞疗法,包括分离病人的免疫细胞(特别是t细胞),在细胞被注入病人体内之前,对其进行基因改造,使其包含一种能够针对病人癌症的受体蛋白。例如,这种方法最近已被批准用于治疗患有急性淋巴细胞白血病的儿童。认为我们正处于一场健康革命的开端,这不仅仅是炒作。
一个巨大的全球社会正在继续这一冒险,它为我们的身体免疫系统打开了大门;这不是我们的解剖学的一部分,可以用任何简单的比喻来描述,比如心脏是一个泵,而是一个由连锁基因、蛋白质和细胞组成的多层次、动态的晶格——所有这些都是最复杂的一个。以及21世纪令人兴奋的科学研究前沿。揭开更多的细节将给我们带来新的药品。甚至比你想象的还要多,因为最近发现免疫系统与各种各样的疾病密切相关,如心脏病、神经系统疾病、肥胖——可能几乎所有的疾病。
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举一个例子:阿尔茨海默病,一种众所周知的、可悲的、相对常见的痴呆症的病因。长期以来,人们一直认为大脑中淀粉样蛋白的团块是这种疾病的基础,但一个关键问题是,当病人出现症状时,问题已经持续了一段时间,因此其最初的触发点是众所周知的难以识别。最近出现的一个想法是淀粉样蛋白凝块可能是大脑抗菌防御的一部分,而真正潜在的问题可能是微生物。这仍然有争议,但最近的一项研究表明,引起牙龈疾病的细菌也可能在老年痴呆症中起作用。如果被证实,这将为免疫疗法或抗菌药物影响痴呆症开辟一条明确的途径。
另一项研究探索了直接接种淀粉样斑块疫苗的想法。在这里,免疫反应是通过接种疫苗对淀粉样斑块触发的,这样一个人的免疫系统就会在小斑块引起问题之前被准备好分解它们。我们明天不会治愈阿尔茨海默病,但我们现在已经找到了一个有前途的解决方案:这是免疫系统,愚蠢。
丹尼尔·戴维斯是《美丽的治疗》(2019年复古)一书的作者。