魔法有助于解开人类大脑的奥秘。-王其杉博客|程序员|科技新闻
在伦敦东部的一个色彩鲜艳的海运集装箱里,鲁本斯·菲略要我挑一张卡片。“任何一张牌,”他一边说,一边脸朝下扇着背包。“别担心,你可以给我看。这不是这个把戏的重点。”
我拿出七把铁锹给他看,他让我用记号笔在上面签名。然后他把它滑回包中间,把卡片放回盒子里,把盒子放在我们前面的桌子上。“现在,”他咧嘴笑着说,“魔法开始了。”菲尔霍51岁,高个子,英俊,对魔法技巧和幻象的威力充满了感染力。他出生在巴西,从青春期起就一直是一名狂热的魔术师。他于2012年来到英国从事广告工作,在2015年成立Abracademy之前,Abracademy是一家致力于为我们其他人带来魔法的初创公司,尤其是表演魔法所需的技能。“我认为魔法有一个如此积极的转折,”他说。“它带来了这种难以解释的软方法,创造美好事物的作用。”
但是他也对魔法、神经科学和心理学之间的关系着迷,并且建立了Abracademy实验室,Abracademy的一个分支,来探索这种联系。他说:“魔法长期存在于大脑的‘小故障’中。”“你如何看待事物,如何形成信仰,如何体验奇迹。它有能力通过创造一些人们无法解释的东西来创造奇迹。你只要说“哇”,然后就来了:“你是怎么做到的?”“所以我们探索当我们经历类似的事情时会发生什么。我们对深入大脑非常感兴趣。”
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这个夏天的下午,在哈克尼集装箱公园的阿布拉卡迪基地,菲尔霍一直在努力创造一些美丽和新的东西。我们站在一张毛毡盖的小桌子的两边——卡片,藏在盒子里,放在我们之间——菲尔霍有点紧张。办公室的MacBook正在播放音乐,他的一个同事正在拍摄整件事,其他几个人正在观看。结果发现他们一整天都在排练这个把戏。
他说:“现在,我们有三种方法可以把你的卡从盒子里拿出来。”“我们可以用遥控器把它拔出来……但我们不会这样做的。我们可以让它上升到最高点……但我们也不会这么做。或者……”他看着我的眼睛,那笑容变成了一种困惑的表情。“你听到了吗?你听到什么了吗?他说:“这是一个很好的选择。”
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老实说,一开始我不知道。音乐,摄影师在忙着,事实上我不知道我在听什么,让我困惑了一会儿。然后,我身后传来一阵微弱的嗡嗡声,好像集装箱公园有黄蜂问题似的。声音越来越大,有点吓人。“看看你身后,”菲尔霍说,假装惊讶。“那是什么?他说:“这是一个很好的选择。”
在那里,从房间的另一端轻轻地朝我飞来,是一架无人驾驶飞机,上面挂着我的签名卡。房间倒塌成笑声和掌声,以及一种巨大的解脱感。“我们真的不确定它是否会起作用,”他说。
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鲁本斯·菲略是一名魔术师,也是阿布拉卡德迈詹姆斯日的创始人。
在人类历史的大部分时间里,科学和魔法几乎是一样的。例如,在19世纪晚期,新心理学学科的先驱们对舞台魔术师和通灵巫师以及他们与观众的头脑一起玩耍的能力很感兴趣。魔术师们也得到了回报,他们在光学或电磁学方面迅速进行科学创新,以改进他们的表演。
这一切在20世纪都改变了。“从1910年开始,对魔法的研究很少,”44岁的古斯塔夫·库恩说,他是伦敦大学金史密斯分校的心理学读者,也是一名专业的魔术师。“这可能是因为行为主义的影响越来越大,它并没有真正接受研究内部结构的想法。魔法是关于经验的;行为学家对行为和反应更感兴趣。”
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库恩说,直到20世纪60年代,心理学家才开始重新审视魔法,但即便如此,由于魔术师们不愿放弃他们交易的诀窍,双方还是花了时间重新开始交谈。电视把魔术变成了大生意,很少有魔术师想讨论幕后发生的事情。此外,他们会从中得到什么?他说:“很多魔术师认为科学对他们的工作贡献不大。”“对我来说,魔法和心理学之间总是有着非常密切的联系。要成为一名优秀的魔术师,你真的需要了解大脑是如何工作的。”
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他并不孤单。库恩在2016年帮助成立的魔法科学协会委员会的七名成员中,有六名正在练习魔术师。杰伊·奥尔森正在加拿大麦吉尔大学用魔法探索安慰剂效应和建议的力量;托尼·巴恩哈特,威斯康星州迦太基学院的心理学助理教授,正在研究魔术师如何通过“节拍”及时控制我们的注意力;西里尔·托马斯,在法国大学-法国贝桑昂的科姆正在研究魔术师的模式如何帮助阻止人们研究如何完成一个戏法。
库恩在瑞士长大,1993年移居英国当魔术师。但他发现自己无法通过魔法来支撑自己,于是“陷入”了学术界。他说:“当时,心理学家对魔法的兴趣微乎其微。”“但我很幸运地遇到了苏塞克斯大学的一些研究人员,他们利用眼球跟踪技术研究注意力是如何被误导的。很快,我意识到魔法为我们提供了一个非常有用的工具来研究这些感知区域。”
这是一个令人尴尬的事实,人类的存在,很多时候,我们看不到的东西,字面上发生在我们眼前。但是,库恩说,这不是因为我们愚蠢,而是因为大脑是一个聪明的资源节约者。“这纯粹是为了提高效率,”他说。“我们必须过滤掉信息以节省能源,否则我们将不堪重负。大脑不只是处理所有的信息,而是选择真正重要的东西。因此,我们可以在眼前看到一些东西,但这些信息不会进一步深入到我们的意识体验中。”
你可以试试看对面的墙。除非你一直在考虑重新装修,否则你会注意到这些标记,直到现在,你还没有意识到。不是那些标记的光子从未落到你的视网膜上。几乎可以肯定。只是大脑把这些数据当作无关紧要的东西丢弃了。
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几个世纪以来,魔术师们已经了解了这种现象。在许多幻想中,技巧根本不被隐藏。只是我们没有注意到。但大多数魔术师会告诉你,他们通过让观众把目光从关键时刻移开,就像兔子一样,达到了行业中所知的“误导”。